NU’s new summer Spanish-English improv program aims to build confidence and develop critical skills while playing with language.Photo from Northwestern

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Northwestern University’s Center for Talent Development is launching a two-way immersion (TWI) improvisation course for academically talented students in June of 2017.

“Jugando con el Lenguaje” or “Playing with Language,” the Center’s first course taught in both Spanish and English, uses improvisation themes to explore the ways languages interact on stage. The classes will build confidence around public speaking and help students develop critical skills like risk-taking, finding a voice, and collaboration.

The course targets a diverse group of students and academic interests, and it is open to Spanish-speaking students and those in dual language or two-way immersion programs.

“The use of improv helps students support each other and build a story together,” said course designer Danielle Holtz, program coordinator at the School of Education and Social Policy’s Center for Talent Development. “As students get familiar with improvisation, the games increase with difficulty.”

Improv activities will play with space and understanding, and students will model languages for each other. In one exercise, half the group might speak English; the other would speak Spanish, depending on where they stand on stage. As students move from location to location, their language would change.

Students also will improvise scenes in both languages. “They might perform a scene entirely in English, leave the stage, talk about the scene, and attempt to recreate it in Spanish,” Ms. Holtz said. “That can trigger a conversation about what changes; the essence of the scene and the language that carried it through, how things are interpreted and expressed differently, and how it impacts a performance.”

Each class of “Jugando con el Lenguaje” will be organized around a central improvisation concept, with discussions and practice in the morning and scene building in the afternoon. The course also features a dual language improv performance.

The class is “a natural marriage between improv, sketch, and scene writing,” Ms. Holtz said.

“Jugando con Lenguaje,” held June 25 through July 14, is open to students currently in fourth through sixth grade. Financial aid is available for those who qualify.

Anyone wishing more information on “Jugando con el Lenguaje” or other Center for Talent Development Programs may visit the Center for Talent Development. Applications are currently being accepted through June 10.

El Northwestern University’s Center for Talent Development (Centro para el Desarrollo de Talentos de la Universidad de Northwestern) ofrecerá por primera vez en junio de 2017 un curso de improvisación con inmersión bidireccional en dos lenguas (TWI por sus siglas en inglés) para estudiantes de talento académico.

El curso “Jugando con el Lenguaje” o “Playing with Language,” el primero que este Centro ofrece con instrucción tanto en español como en inglés, utiliza temas de  improvisación para explorar las formas en que los idiomas interactúan en el escenario. Las clases contribuirán a darles a los estudiantes mayor confianza en la oratoria, y los ayudará a desarrollar destrezas críticas, tales como la habilidad para la toma de decisiones, para expresarse de manera que sus voces sean escuchadas y para la colaboración.     

El curso está dirigido a un diverso grupo de estudiantes con diferentes intereses académicos, y está abierto a alumnos hispano hablantes y también a aquellos en programas de inmersión bidireccional o de idiomas duales.  

“El uso de la improvisación ayuda a los estudiantes a apoyarse los unos a los otros y a crear juntos un relato o cuento”, dice Danielle Holtz, diseñadora del curso y coordinadora de programas de la Escuela de Educación y Centro de Políticas Sociales para el Desarrollo de Talentos. “A medida que los estudiantes se familiarizan con la improvisación, los juegos o ejercicios aumentan en dificultad.”

Las actividades de improvisación juegan con el espacio y la comprensión, y los estudiantes modelarán los idiomas los unos para los otros. En uno de los ejercicios, la mitad del grupo podría hablar en inglés y la otra mitad hablaría en español, según dónde estuvieran ubicados en el escenario. A medida que se mueven de lugar, cambiarían de lengua.

Los estudiantes también improvisarán escenas en ambos idiomas. “Podrían actuar en una escena totalmente en inglés, dejar el escenario, hablar de la escena y tratar de recrearla en español”, dice Holtz. “Esto podría generar una  conversación sobre qué cambia: la esencia de la escena y el idioma que se usó para desarrollarla, cómo se interpretan y expresan las cosas de manera diferente, y qué impacto tiene en la actuación”.

Cada una de las clases de “Jugando con el Lenguaje” se organizará en torno a un concepto central de improvisación, con discusiones y práctica durante la mañana y el desarrollo de escenas por la tarde. El curso también incorpora una representación improvisada en idioma dual. La clase es “un maridaje natural entre la improvisación, una pieza de teatro corta y la escritura de una escena”, dice Holtz.  

El curso “Jugando con el Lenguaje”, del 25 de junio al 14 de julio, está abierto a estudiantes de cuarto a sexto grado. Se disponible de ayuda financiera para aquellos que cualifiquen. Para más información sobre “Jugando con el Lenguaje” u otros programas del Centro para el Desarrollo de Talentos, consulten en Center for Talent Development. Se aceptan solicitudes a partir de ahora y hasta el 10 de junio inclusive.