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Les escribo esto ahora en la mitad de mi tercera semana de escuela como estudiante de último año en Evanston Township High School.

En la escuela, no sonreír a la gente en los pasillos, no estudiar en la biblioteca antes de un examen. Mi último año, el que había estado esperando durante tanto tiempo, ahora se siente apenas tangible. Claro, me decepcionó escuchar que todos estaríamos en línea para el comienzo de la escuela, ¿quién no? Pero mi experiencia durante el verano como representante estudiantil del Grupo de Trabajo de Reapertura de Otoño en ETHS me ayudó a entender por qué estar completamente en línea era la única forma de que nuestra escuela abriera este otoño.

Durante el verano, el grupo de trabajo celebró reuniones semanales de Zoom para discutir los planes de la escuela para la reapertura. Los administradores, maestros y estudiantes participaron y compartieron sus pensamientos sobre una serie de iniciativas de regreso a clases. El Dr. Marcus Campbell, el superintendente asistente de nuestra escuela, dirigió el grupo de trabajo con confianza, integridad y perseverancia.

Si bien muchos de nosotros nos sentimos ansiosos por lo que vendría, el Dr. Campbell mantuvo la compostura en medio del caos, lo que finalmente nos llevó al consenso de que deberíamos comprometernos con un aprendizaje electrónico mejorado para el año escolar 2020-2021. Los tiempos que estamos viviendo han hecho que los medios y las noticias estén constantemente disponibles para nosotros: alertas en nuestros teléfonos, la radio, nuestros televisores en casa, lo que sea.

Durante el verano pasado, el aluvión de información sobre COVID-19 parecía ineludible, al igual que las crecientes tasas de infección. La realidad era inevitable: COVID-19 no se detenía y me aterrorizaba pensar en volver a la escuela como lo hacíamos antes de la pandemia.

Estar de regreso en nuestro gran edificio, circulando entre más de 4,000 estudiantes y personal, simplemente parecía que, sin importar cuánto lo intentara, contraer un virus tan agresivo sería inevitable en un entorno tan impredecible.

Fue a la mitad del verano cuando me di cuenta de que nada estaba mejorando. Los casos seguían aumentando, la gente seguía muriendo y si ETHS reabriera por completo en el otoño, la salud y seguridad de todos los estudiantes, maestros y miembros del personal se verían comprometidos.

Entonces, sí, me entristece no tener el último año con el que siempre soñé. Me entristece saber que lo más probable es que no obtenga un baile de graduación o una ceremonia de graduación en vivo en el Welsh-Ryan Arena. Pero cuando veo lo que está sucediendo en otras escuelas que han optado por reabrir, amenazando la seguridad de sus estudiantes y personal, me siento orgulloso de estar en ETHS. Me enorgullece saber que nuestros administradores tomaron la decisión correcta. Estoy orgulloso de que la comunidad de Evanston haya elegido ser responsable mientras abordamos este virus de frente. Sobre todo, estoy orgulloso de nuestra determinación colectiva de superar esto juntos.