Dado que la inseguridad alimentaria es una preocupación importante a medida que la pandemia entra en los meses de invierno, los funcionarios de la ciudad han diseñado un nuevo sistema para hacer que las comidas estén más disponibles para las familias necesitadas, incluidas las despensas emergentes en algunos vecindarios.

En la reunión del Consejo de la Ciudad del 23 de noviembre, los concejales aprobaron una recomendación del personal de la Ciudad y del Equipo de Inseguridad Alimentaria Covid-19 del Alcalde de usar hasta $ 150,000 del dinero federal de la Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario destinado a abordar el COVID-19 para financiar un programa en Curt’s Café .

Según el programa, Curt’s Café, una empresa sin fines de lucro, contratará a residentes desempleados / subempleados afectados por COVID-19 para clasificar, empacar y distribuir cajas de alimentos, dijo Audrey Thompson, Gerente de Servicios Comunitarios de la Ciudad, en un memorando.

Mientras tanto, por recomendación del Equipo de Inseguridad Alimentaria COVID-19, la Ciudad cambiará su sistema para llevar comidas a los residentes.

Hasta la fecha, informó la Sra. Thompson, “una gran parte de la asistencia alimentaria de emergencia ha sido en forma de comidas preparadas (hasta 2.800 comidas a la semana a fines de septiembre) financiadas por esfuerzos privados de recaudación de fondos y está programado para terminar en diciembre. “

La despensa de alimentos de emergencia de la ciudad de Evanston en James Park y el Producemobile de The Greater Chicago Food Depository’s, que distribuye alimentos y frutas y verduras frescas sin costo de conservación por orden de llegada fuera del Levy Senior Center en 300 Dodge Ave. , ambos operan mensualmente.

“Además, aunque Evanston tiene varias despensas de alimentos”, señaló la Sra. Thompson, “los residentes de algunos vecindarios pueden tener mayores desafíos para acceder a esos recursos debido a problemas de transporte y cuidado infantil, y disponibilidad”.

La Sra. Thompson mencionó una serie de pasos que el Equipo de Inseguridad Alimentaria está proponiendo en un esfuerzo por “mantener el acceso a los alimentos, reducir el costo por comida servida y garantizar que más residentes reciban alimentos durante un período de tiempo más largo”.

Los dos aspectos principales de este esfuerzo serán financiar las despensas emergentes y derivar a los que reciben comidas preparadas de fuentes ad-hoc privadas a los programas de comidas colectivas existentes.

Despensas emergentes

El equipo ha identificado posibles sitios para despensas emergentes bimensuales, todas en áreas de alta necesidad: Family Focus, C&W Market y Connections for the Homeless en el oeste de Evanston en el distrito censal 8092; y Oakton School y Kamen Park en el sur de Evanston, en los distritos censales 8102 y 8101.

Estos nuevos sitios estarán en vecindarios que califican como elegibles para financiamiento CDBG-CV (mínimo 51% residentes de ingresos bajos / moderados) con acceso limitado a las despensas de alimentos existentes, dijo Thompson.

Los residentes que no requieran comidas preparadas tendrán varias oportunidades de recibir alimentos a través de la red de despensa existente y ampliada, dijo Thompson. Se pueden identificar otros lugares según las necesidades de la comunidad y los criterios de elegibilidad federales, dijo.

Programas de alimentos colectivos

El plan es hacer la transición de aquellos que requieren y reciben comidas preparadas de fuentes ad hoc financiadas con fondos privados a programas existentes o destetarlos de las comidas preparadas a la distribución de cajas de alimentos.

Meals on Wheels, el Council for the Jewish Elderly o el Levy Senior Center Congregate Meal Program son los principales programas de comidas congregadas aquí, dijo la Sra. Thompson.

El acceso a las cajas de comida de Curt’s Café se limitará a las personas que actualmente reciben comidas preparadas como primer esfuerzo, y luego se abrirá a todos los hogares que lo necesiten, dijo Thompson.

La Ciudad lanzará una campaña de información para crear conciencia sobre otros recursos alimentarios, incluido un nuevo proceso de registro basado en texto para SNAP (Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria) y la ubicación y el horario de todas las despensas de alimentos en Evanston.

Cajas de comida

En total, la Ciudad recibió $ 1,586,370 en asistencia federal de CDBG para abordar las necesidades de las familias e individuos sin hogar y con viviendas inestables y otros impactos del coronavirus, dijo Thompson en su memorando.

La cantidad de cajas de alimentos preparadas para cada distribución se basará en el registro de los residentes de Evanston, dijo.

Creado en abril de este año, el Equipo de Inseguridad Alimentaria está abordando el aumento de la inseguridad alimentaria debido a la pandemia COVID-19.

“Feeding America estimó que 1 de cada 9 estadounidenses padecía inseguridad alimentaria en 2018, antes de esta pandemia”, escribió Thompson.

“Este número equivale a más de 37 millones de estadounidenses, incluidos 11 millones de niños que padecían inseguridad alimentaria en 2018. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de Illinois, la tasa de desempleo de Illinois a fines de agosto era del 10,2 por ciento. Con los desafíos económicos en curso de COVID-19, la inseguridad alimentaria sigue siendo una gran necesidad “.

En la reunión del Concejo Municipal del 23 de noviembre, los concejales aprobaron por unanimidad la subvención para Curt’s Café, que financiará el empaque de aproximadamente 500 por mes durante tres meses y la distribución de estas cajas a través de despensas emergentes en sitios seleccionados en vecindarios de alta necesidad. .

“Esto es realmente asombroso”, dijo sobre el plan la concejala Ann Rainey, octava de Ward. “Este es todo un proyecto”.

Cómo funcionará el nuevo sistema de distribución de alimentos

El gerente de servicios comunitarios de la ciudad ofreció una descripción general de cómo funcionarán la nueva distribución de alimentos y las despensas emergentes cuando el programa entre en funcionamiento en las próximas semanas.

A partir del miércoles 9 de diciembre, los residentes que actualmente reciben víveres o comidas preparadas provistas a través de una subvención a los restaurantes y negocios del área tendrán la primera prioridad para las nuevas despensas móviles emergentes.

Si una persona que actualmente está recibiendo alimentos o comidas preparadas no puede comprar y / o preparar alimentos, y aún así necesita preparar comidas, dijo la Sra. Thompson, puede inscribirse para recibir comidas a través de Meals on Wheels, Ciudad de Evanston. Comidas para personas mayores o programas de comidas entregadas en el hogar del CJE.

Varias opciones de despensa de alimentos están disponibles para las personas que pueden preparar sus propias comidas, dijo.

Además, la Ciudad está ofreciendo a los residentes elegibles de Evanston nuevas opciones de despensa emergente a corto plazo dos veces al mes, dijo Thompson. Para calificar, un residente de Evanston debe cumplir con al menos uno de los siguientes criterios:

• Tener una pérdida de ingresos debido a la pandemia de COVID-19; • No ser elegible o estar esperando la aprobación de los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP); o • No saber y / o no haber solicitado los beneficios de SNAP y necesita ayuda para solicitarlos. Si un residente de Evanston actualmente recibe alimentos o comidas preparadas a través de las subvenciones comunitarias mencionadas anteriormente y cumple con los criterios anteriores, debe registrarse llamando a la Biblioteca Pública de Evanston, los lunes y martes de 10 a.m. a 4 p.m. al 847-448-8630. Cualquiera que llame fuera de ese horario debe dejar un mensaje o llamar a Evanston 311 para obtener más información. “A medida que continuamos facilitando estas despensas emergentes en las comunidades de Evanston, continuaremos reevaluando y agregando residentes elegibles a la lista de aquellos que recibirán alimentos”. Dijo la Sra. Thompson. “En otras palabras, si bien el objetivo es garantizar que aquellos que actualmente reciben alimentos o comidas preparadas a través de la subvención continúen recibiendo alimentos durante este período de transición, no queremos excluir a otros que necesitan alimentos y cumplen con los requisitos criterios anteriores. Además, queremos construir estrategias que sean sostenibles y resilientes y este es el primer paso para lograr este objetivo. Estamos construyendo un plan a largo plazo para la inseguridad alimentaria y esto también significa garantizar que los residentes elegibles soliciten y reciban los beneficios de SNAP, que les permitirán comprar y elegir sus propios alimentos. Debemos aniquilar la inseguridad alimentaria a través de varias estrategias específicas “”.

 

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