La necesidad de un cambio en el papel tradicional de la policía ha sido un tema importante al principio de la temporada electoral de Evanston, haciéndose eco del debate a nivel nacional.

No fue diferente en un foro virtual de alcaldes presentado el 14 de enero por Meleika Gardner de Evanston Live TV, con preguntas de grupos locales como la NAACP de Evanston North Shore Branch, Delta Sigma Theta Sorority, Inc. y Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc.

En el foro, se les preguntó a los tres candidatos a alcalde qué pasos tomarían para mejorar las relaciones entre la policía y las comunidades negras y marrones de la ciudad y cómo lograrían una reforma en el departamento.

Los candidatos, Sebastian Nalls, un estudiante de la Universidad de Purdue, Daniel Biss, ex legislador estatal del área, y Lori Keenan, una activista de temas locales desde hace mucho tiempo, ofrecieron diferentes soluciones y enfoques al problema.

El Sr. Nalls, el primer candidato al que se le pidió que respondiera a la pregunta, favoreció la reasignación de algunos de los fondos a Parques y Recreación de la Ciudad y otros departamentos para beneficiar a los jóvenes y las comunidades marginadas.

“La realidad es que el departamento de policía de Evanston no está exento de los problemas nacionales que enfrenta actualmente la policía aquí en los Estados Unidos”, dijo el Sr. Nalls, quien es birracial, ofreciendo su propia experiencia.

“Hace cuatro años, durante mi primer año de la escuela secundaria, estaba en McDonald’s en Dempster y Dodge”, relató el Sr. Nalls. “Estábamos pidiendo nuestra comida, y varios niños que también estaban allí estaban jugando. Ellos [McDonald’s] amenazaron con llamar a la policía, y de hecho llamaron a la policía sobre esos niños [que] se fueron, y esos oficiales de policía, una vez que llegaron, volvieron su atención hacia mí. Y me sacaron a la fuerza del McDonald’s para ser acusado de allanamiento de morada ”, dijo.

El Sr. Nalls dijo que su madre llamó al departamento de policía varias veces y fue ignorada “innumerables” veces.

Él dice que cree que como un primer paso para facilitar el crecimiento “entre nuestra comunidad, y especialmente nuestra comunidad negra y marrón y el departamento de policía, primero debemos comenzar con una revisión integral de todos nuestros oficiales, revisando y evaluando a las personas y haciendo seguro que no tienen prejuicios contra las personas de piel negra y morena “.

A continuación, dijo, pasaría por los fondos del departamento y reasignaría algunos a los departamentos de Parques y Recreación, Salud y Servicios Humanos de la Ciudad, y Desarrollo Comunitario “para crear programas que beneficien a los jóvenes para reducir la delincuencia juvenil, así como beneficiar a las comunidades marginadas . “

Dijo que el próximo paso sería la creación de un sistema de emergencia alternativo, similar al utilizado por en Eugene, Oregon, en el que un trabajador de crisis y otros servicios serían responsables de algunas llamadas que ahora maneja la policía.

Los miembros del Comité de Servicios Humanos están estudiando actualmente un sistema utilizado en Olympia, Washington, como posiblemente un modelo para ser utilizado localmente.

Biss, el próximo candidato al que se le pidió que abordara el tema, dijo que se necesita una supervisión civil más fuerte para abordar los problemas de confianza que han crecido entre la comunidad y el departamento de policía.

“Necesitamos tener una junta de supervisión civil real con fuerza, con la capacidad de disciplinar a los oficiales, iniciar investigaciones [y] citar”, dijo.

Si bien actualmente existe una junta directiva, “realmente no parece que tengan mucha autoridad, por lo que esa no es la herramienta que permite a la comunidad decir realmente:” Escuche, nosotros somos los que están a cargo. Ustedes son la policía, [ustedes] trabajan para nosotros y tenemos el poder de cambiar su conducta si no nos gusta lo que vemos ”, dijo.

Dijo que otra medida importante implica “la forma en que publicamos, analizamos y hablamos sobre los datos.

“De hecho, hay una buena ley estatal en los libros en la que estuve involucrado cuando se aprobó”, dijo Biss, “que requiere que los departamentos de policía recopilen y divulguen datos sobre las paradas de tráfico clasificadas por raza para que podamos entender cuánto sesgo ¿Está ahí? ¿Dónde está ocurriendo eso? ¿Qué podemos hacer para abordarlo? Pero esos no son los únicos datos que recopilamos ”, dijo. “Hay datos sobre el uso de la fuerza, hay datos sobre dónde están los agentes y a qué hora entran en contacto [con los civiles]”.

Actualmente, para obtener los datos, un residente puede tener que pasar por el proceso de Libertad de Información que puede implicar “muchas batallas”, dijo.

“Lo que deberíamos hacer en su lugar”, propuso, “es de manera proactiva, como ciudad, divulgar la información y utilizar esa divulgación como una oportunidad para tener una discusión en toda la comunidad”.

La Sra. Keenan dijo que comenzaría con una auditoría forense del Departamento de Policía de Evanston y también analizaría el presupuesto del departamento, que se remonta a años atrás.

Por ejemplo, dijo, el programa de Oficiales de Recursos Escolares “le cuesta a nuestra Ciudad medio millón de dólares al año. Me encantaría ver que medio millón de dólares al año se destinaran a programas de capacitación laboral para niños de la escuela secundaria, en lugar de a seguridad “.

Evanston actuó “regresivamente”, dijo, cuando los funcionarios tomaron la Ley de Libertad de Información “de la mano del Secretario Municipal y la pusieron en manos del Departamento de Policía de Evanston”.

“Creo que el público debería poder obtener información cuando la solicite”, dijo.

También cuestionó por qué comunidades similares en composición a Evanston, como Somerville, Massachusetts, (población 81,360), “pueden controlarse por decenas de millones de dólares menos que Evanston cuando tienen un grupo demográfico similar y son una ciudad universitaria . “

“Creo que realmente deberíamos estar mirando el resultado final y lo que está haciendo nuestra policía y proporcionarles los fondos que necesitan para hacer el trabajo que necesitan”, dijo. Sostuvo que los trabajos que no requieren policía deben ir a los servicios sociales, “para que no estemos vigilando en exceso nuestras comunidades negras y marrones”.

Los tres candidatos están presionando para que sus plataformas estén frente al público antes de las elecciones primarias del 23 de febrero.

En las primarias, un candidato que reciba el 50% de los votos más un voto será declarado ganador del escaño de alcalde.

Sin embargo, si ningún candidato recibe ese total, los dos primeros clasificados en las primarias enfrentarán una segunda vuelta en las Elecciones Generales del 6 de abril.

Los candidatos se cuestionan unos a otros

En el foro del 14 de enero, en un segmento se animó a los candidatos a elegir a uno de sus retadores y hacer una pregunta.

El Sr. Biss, al comienzo, eligió al Sr. Nalls.

j“Creo que no soy el único en esta comunidad que se ha inspirado al ver a alguien con su talento y juventud dar un paso adelante y participar en esta carrera”, comenzó el Sr. Biss, “y mi pregunta para usted es: ‘¿Qué pensamientos ¿Tiene ideas que podamos utilizar para involucrar a más habitantes de Evanston de su generación en el proceso de formulación de políticas para la Ciudad? ‘”

Al agradecer al Sr. Biss por la pregunta, el Sr. Nalls, de 20 años, dijo: “Creo que es importante que demos una voz especialmente a nuestras generaciones más jóvenes que están creciendo, solo porque son el futuro. Creo que se trata de involucrar a los jóvenes, especialmente a nivel de secundaria, en nuestro proceso electoral, y asegurarse de que estén involucrados políticamente y especialmente en estas elecciones locales. Vemos que las políticas diarias que implementa el gobierno local son las que realmente afectan a las personas en el día a día, como los impuestos a la propiedad “.

Agregó: “He dicho desde el comienzo de mi campaña que me encantaría establecer un programa de pasantías en la oficina del alcalde, permitiendo que los jóvenes entren y experimenten el gobierno local y tomen las habilidades que aprenden en el trabajo en cualquier lugar. caminos de la vida.”

El Sr. Nalls fue el siguiente.

“Me encantaría hacerle a Lori Keenan la pregunta: ‘Si tuvieras que elegir un tema por el que eres más conocido … ¿cuál dirías que es tu enfoque principal, tu principal punto de impulso en esta temporada electoral?”

En respuesta, la Sra. Keenan dijo: “Creo que mi principal objetivo al participar en las elecciones es devolver el poder a la gente de Evanston. Siento que durante demasiado tiempo hemos perdido el camino. Por eso, me gusta mucho que la participación de la comunidad no sea un tema polémico, sino inclusivo y atractivo. He visto durante demasiado tiempo en los años que he estado diciendo la verdad al poder aquí en Evanston, solo viendo más y más voces marginadas y creo que hay suficiente de eso en el mundo. … Entonces, realmente me gustaría devolver el poder a la gente y nivelar el campo de juego para que todas las voces estén invitadas a la mesa “.

El turno de la Sra. Keenan fue el siguiente. Le preg untó al Sr. Biss en qué había estado involucrado personalmente en la ciudad que le había resultado más gratificante.

Biss, quien sirvió en la Cámara y el Senado del Estado de Illinois de 2011 a 2018, dijo que era su servicio legislativo.

“Pasé ocho años representando a esta comunidad, trabajando en prioridades que eran importantes para esta comunidad y trabajando con el gobierno de la ciudad para cumplir con las cosas que necesitábamos”, dijo. “Eso incluyó cosas como trabajar en estrecha colaboración con la alcaldesa [Elizabeth] Tisdahl para asegurarnos de que, a nivel estatal, permitiéramos que el departamento de bomberos se diversificara; y trabajar con la ciudad para asegurarnos de que aprobamos la legislación a nivel estatal para permitir que las pequeñas empresas aquí en la ciudad crezcan; para permitir la entrega racionalizada y eficiente de servicios en nuestro gobierno.

“Y sentí que en el transcurso de ese tiempo, aprendí mucho sobre lo que se necesita para que el gobierno, el gobierno estatal, trabajen juntos de manera efectiva, en nombre de la gente. Y eso tiene mucho que ver con lo que me llevó a esta carrera en este momento ”, dijo,“ porque tenemos muchos desafíos por delante ”.