Evanston’s lakefront still rates as the preferred site for a dog park among dog owners. (RoundTable photo)

Reconociendo que la Ciudad estaba en una encrucijada sobre el tema, los funcionarios de Evanston se dirigieron a los miembros del Concejo en su reunión del 20 de septiembre para obtener instrucciones sobre dónde debería ubicarse el segundo parque para perros de la Ciudad.

La ciudad se reduce a un parque para perros, acertadamente llamado Pooch Park, en un terreno de 2.5 acres que corre a lo largo del North Shore Channel al sur de Main Street y al norte de Oakton Street, en un espacio compartido con el Skokie Park District.

Una playa para perros operó durante años al sur de Clark Street Beach, pero los altos niveles del lago la pusieron fuera de servicio hace varios años.

Los funcionarios llevaron a cabo tres reuniones virtuales con una gran asistencia a partir de la primavera, discutiendo las opciones para un segundo parque para perros, con $ 110,000 en fondos para mejoras de capital reservados para ser utilizados para el proyecto.

Evanston’s lakefront still rates as the preferred site for a dog park among dog owners. (RoundTable photo)

En la votación en línea, los dueños de perros y otras personas apoyaron de manera abrumadora los parques a lo largo de la orilla del lago de la ciudad como su elección para un nuevo parque.

Cinco opciones para un nuevo parque para perros

En la orilla del lago, Burnham Shores / Elliot Park, Dawes Park, Centennial Park y Clark Square recibieron calificaciones de “apoyo” o “apoyo firme”. El quinto sitio, lejos del lago, en el noroeste de Evanston, fue Lovelace Park.

Al mismo tiempo, los residentes en cada una de esas áreas se opusieron firmemente a un parque para perros, lo que generó preocupaciones sobre el ruido, el olor, el estacionamiento, los desechos de las mascotas y otros asuntos, dijo la ingeniera municipal Lara Biggs en una presentación sobre el tema en la reunión del Consejo del 20 de septiembre. .

Además, dijo, “existía la preocupación de que [establecer un parque para perros en cualquiera de esas áreas] alteraría de alguna manera el carácter histórico de la orilla del lago”.

Biggs también señaló que los funcionarios habían recibido muchas sugerencias sobre el establecimiento de sitios de doble uso, para ser utilizados “en parte para perros parte del día y en parte para humanos el resto del día”.

Sin embargo, el personal no consideró que esas sugerencias fueran viables por razones legales, dijo, que estipulaba que los parques para perros deben estar cercados permanentemente y ser accesibles solo para los titulares de permisos.

“Así que estamos en una encrucijada”, dijo a los miembros del Consejo, “donde el personal realmente busca orientación sobre cómo proceder”.

Biggs presentó al Consejo varios posibles próximos pasos:

  • Ubicar un parque para perros en un parque existente sin programación de la Ciudad.
  • Ubicar un parque para perros en parque existente y desplazar otros programas de la ciudad.
  • Adquirir una nueva propiedad para desarrollar como un parque para perros.
  • No continuar con otro parque para perros y en cambio, asignar ese dinero a otra parte.

Lincoln Street Beach como una opción

En la discusión del Consejo, Melissa Wynne, miembro del Consejo del 3er Distrito, después de revelar que creció como dueña de un perro y que actualmente tiene un perro, sugirió que la Ciudad podría considerar otra opción: establecer un parque para perros en Lincoln Beach en el extremo este de Lincoln Street. .

La ciudad y la Universidad Northwestern han estado en disputa sobre la propiedad de la playa, que fue creada durante la década de 1960 como parte de la expansión de la Universidad en el extremo norte de su lago.

El Departamento de Recursos Naturales de Illinois intervino en el tema hace dos años, declarando que la playa pertenecía al Estado y aconsejando a la Ciudad y la Universidad que firmaran un memorando de entendimiento reconociendo ese hecho.

Wynne propuso – “en el espíritu de Barbara Janes”, dijo – que la Ciudad explore la posibilidad.

Barbara Janes, que murió el 3 de septiembre, era una activista local y dueña de un perro que defendía firmemente que la ciudad estableciera Lincoln Beach como la nueva playa para perros de la ciudad.

Respondiendo a la sugerencia, Biggs dijo que le gustaría obtener más información del Departamento Legal de la Ciudad.

Aún así, dijo sobre la propuesta de Wynne, “Es una posibilidad teórica”.

“No estoy segura de que sea uno que Northwestern acepte, porque también usan Lincoln Beach periódicamente”, dijo.

Además, “El único acceso disponible en este momento es a través de la propiedad de Northwestern, por lo que hay algunas barreras logísticas que tendrían que superarse y que no tienen un costo de $ 110,000”.

“Bueno, todavía creo que vale la pena seguirlo”, respondió Wynne.

“Mucha gente amaba la playa para perros cuando existía para sus perros”.

Vecinos de Clark Square lo rechazan

En cuanto a la oposición de los residentes a otros sitios frente al lago, Wynne se refirió a Clark Square, en Sheridan Road y Kedzie Street, en el distrito sureste, donde, dijo, la oposición era fuerte.

“Y no fue necesariamente porque no quisieran vivir cerca de un parque para perros …”, dijo.

Más bien, “Es porque ese parque es uno de los pocos espacios abiertos a lo largo de la orilla del lago que es realmente pasivo. Y le pedí a uno de los vecinos que me enviara una lista de todas las formas en que se usa ahora Clark Square Park, especialmente desde la pandemia.

“Hay una clase de Tai Chi temprano en la mañana que se reúne allí todos los días para personas mayores; hay una clase de yoga que se reúne allí ”, dijo.

“Hay un [equipo] de lacrosse de niñas que usa ese espacio abierto, porque es difícil encontrar un gran espacio abierto en el tercer distrito. Hay gente que viene y lo disfruta porque no es un merendero, así que puedes estar tranquilo. Me asombró la cantidad de formas diferentes en que la gente usa el parque “.

Clark Square, Twiggs, Lincoln Beach discutidos

Cicely Fleming, miembro del consejo, cuyo distrito 9 está al oeste de Clark Square, dijo que no estaba de acuerdo con Wynne sobre la ubicación y creía que Clark Square sería una “gran playa para perros viable”.

Twiggs Park at Dodge and Simpson Street is one of the sites that has received mention as the location for the City’s next dog park. (RoundTable photo)

“Esa no es mi área de especialización, pero parece que el parque podría estar cerrado, como describió para un parque para perros”, le dijo al personal, “y todavía hay un gran espacio para las personas”.

Sin embargo, tal como están las cosas ahora, dijo que podría apoyar a Twiggs Park como ubicación. Twiggs corre a lo largo de la tierra del Distrito Metropolitano de Recuperación de Agua, en Dodge Avenue y Simpson Street.

Fleming dijo que el estacionamiento allí “probablemente no sea suficiente para todas las personas que tienen perros que quieran usarlo, pero al menos tiene algo de estacionamiento”.

“Y creo que, nuevamente, se puede usar para muchas cosas, particularmente para perros”, dijo. “En un espacio cerrado, todavía habrá mucho espacio para que las personas realicen otras actividades”.

“Entiendo que a los vecinos puede que no les guste, por muchas razones”, dijo, “pero, de nuevo, esta es una ciudad de 75.000 habitantes, y la gente no ama muchas cosas y tenemos que tomar decisiones difíciles. . “

La miembro del Consejo del primer distrito, Clare Kelly, respaldó a Wynne en la exploración de la playa de Lincoln Street.

“Sé que mucha gente va [allí]. … Por muchas razones, la gente prefiere la playa, porque, obviamente, allí está el agua ”, dijo Kelly.

Ella dijo que sin casas presionando contra esa playa, “no obtendrás el mismo rechazo en un espacio frente al lago. Sé que muchas, muchas personas van a Wilmette para usar la playa para perros y ahora dejan salir a todos, está justo al lado de su playa para nadar “, dijo.

Si hubiera un parque para perros en Lincoln Beach, dijo: “Creo que se podría acceder al [sitio] justo al final de Lincoln Street. Parece que no tendría que ser demasiado complicado crear una entrada “.

Los miembros del consejo no votaron sobre el tema, que se había fijado solo para discusión. El personal de la ciudad explorará la sugerencia de Lincoln Beach como una posibilidad.

 

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