City-owned Foster Field, located between Fleetwood-Jourdain Community Center and the Weissbourd-Holmes Family Focus building, is one of the public properties that lie within the proposed Five-Fifths TIF district. (RoundTable photo)

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La discusión sobre la propuesta del financiamiento de incremento de impuestos (TIF) en el Distrito Quinto de la Ciudad continuó el 29 de septiembre en la reunión del Comité de Enlace Ciudad-Escuelas. Dos días antes, a petición de dos miembros de la Junta Directiva del Distrito Escolar 65, el Concejo Municipal votó para retrasar la votación del TIF hasta el 25 de octubre para que las partes pudieran llegar a un acuerdo intergubernamental (IGA).

La ciudad ha tenido varios IGA con uno o ambos distritos escolares a lo largo de los años, pero estos se han negociado después de que se estableció un TIF. Los miembros del consejo, por una votación de 5-4 el 27 de septiembre, decidieron que negociar un IGA tenía prioridad sobre el voto TIF.

Sinopsis del TIF

El 3 de junio de este año, los directores financieros de ambos distritos escolares se encontraban entre los miembros de la Junta de Revisión Conjunta, que votó por unanimidad para aprobar la creación del distrito TIF. Todas menos una de las 284 parcelas de impuestos en el TIF propuesto, la novena de la Ciudad, están en el Quinto Distrito de la Ciudad.

Debido a su ubicación en el área históricamente negra de Evanston, el TIF fue nombrado el TIF de los Cinco Quintos, una alusión a la humillación constitucional de los negros esclavizados y una promesa implícita de que este TIF ayudaría a reparar parte del daño de la discriminación. Al escuchar que algunos residentes negros se sintieron ofendidos por el nombre, los funcionarios de la ciudad sugirieron que lo llamaran “TIF No. 9”.

La conversación sobre un distrito TIF en esta área comenzó hace más de una década, cuando Delores Holmes era concejal del Quinto Distrito. Robin Rue Simmons, quien la sucedió, promovió la idea del TIF y obtuvo la aprobación del Ayuntamiento. El actual miembro del Consejo del Quinto Barrio, Bobby Burns, ha apoyado firmemente el TIF propuesto.

De ida y vuelta: IGA y una resolución

Desde julio, las partes han estado trabajando para diseñar un IGA que incorpore las preocupaciones y responsabilidades de cada lado.

Entre los puntos conflictivos en las negociaciones actuales se encuentran las obligaciones respectivas de las partes y si un IGA es el vehículo apropiado para abordar algunas de las preocupaciones.

A principios de agosto, el Distrito Escolar envió una propuesta de IGA a la Ciudad que, entre otras cosas, supuestamente requería que la Ciudad protegiera a los residentes negros en el Quinto Distrito para que no fueran desplazados.

La ciudad no estuvo en desacuerdo con que era necesario proteger a los residentes negros del desplazamiento, dijo Burns, pero una IGA no era el mecanismo para hacerlo. La Ciudad rechazó la IGA propuesta por completo, dijeron los funcionarios de la Ciudad, porque era unilateral, proponiendo obligaciones solo para la Ciudad y ningún compromiso por parte del Distrito.

A fines de agosto, la Ciudad propuso en cambio una resolución que los funcionarios de la Ciudad dijeron que creían que tenía en cuenta la mayoría de las preocupaciones del Distrito: usar fondos TIF para cosas como viviendas asequibles, reparación de viviendas privadas y desarrollo de la fuerza laboral.

El Distrito rechazó la resolución, diciendo que era “inaplicable”. Las resoluciones de la ciudad no son vinculantes.

Comentarios de la ciudad sobre la IGA del 22 de septiembre del Distrito

En la reunión del 29 de septiembre, la vicepresidenta de la Junta del Distrito 65, Elisabeth Lindsay-Ryan, se refirió a un borrador reciente de un IGA.

“Le pedimos [al City] una IGA, pero no la obtuvimos. Así que redactamos uno la semana pasada. Y esa es la base en la que estamos negociando, que tiene sus raíces en el contenido de la conversación que tuvimos “.

Agregó: “Todos nuestros abogados que negocien estas cosas [respetarán] [que] tuvimos reuniones previamente, sin precedente legal”. Ella dijo que el Distrito “pensó que teníamos acuerdos”, pero el Departamento Legal de la Ciudad parecía estar en desacuerdo.

Sin embargo, dijo, “creo que podemos arreglar las cosas. Espero que todos hayamos compartido el mismo compromiso de proteger a los residentes de Fifth Ward contra la gentrificación “.

The Round Table obtuvo una copia “marcada en rojo” – una copia con seguimiento de cambios y comentarios – de un IGA propuesto enviado por el Distrito el 22 de septiembre. El abogado de la Corporación Nicholas Cummings rechazó varias disposiciones y agregó comentarios explicando su razonamiento.

Cummings señaló que muchas de las disposiciones relacionadas con los compromisos de la Ciudad contienen la palabra “deberá”, mientras que pocos de los compromisos propuestos por el Distrito son igualmente obligatorios. Pegó varias disposiciones propuestas y explicó por qué ciertas disposiciones no eran viables desde el punto de vista de la Ciudad o desde un punto de vista legal o ambos.

En un comentario general a la propuesta, Cummings escribió: “Los compromisos de la Ciudad coincidirán con los de la resolución [presentada al Concejo Municipal]”.

City-owned Foster Field, located between Fleetwood-Jourdain Community Center and the Weissbourd-Holmes Family Focus building, is one of the public properties that lie within the proposed Five-Fifths TIF district. (RoundTable photo)

El IGA propuesto por el distrito contiene algunas disposiciones que se relacionan con una nueva escuela en el quinto distrito. A continuación se presentan esas disposiciones y los comentarios de Cummings.

El Distrito propuso: “Ayudar a ubicar un sitio para la escuela del quinto distrito: si el distrito escolar lo solicita, la ciudad ayudará al distrito escolar a ubicar y adquirir la propiedad apropiada, incluido el uso de impuestos incrementales sobre la propiedad en el fondo TIF o en el quinto distrito para el desarrollo de una escuela de barrio ”.

El abogado de la corporación Cummings escribió en respuesta: “La ciudad tiene entendido que el Distrito 65 ya es propietario de un terreno (Foster Field) y se ha comprometido públicamente a utilizar ese terreno para construir una escuela”.

El Distrito propuso: “Fifth Ward School. Si se identifica un terreno adecuado y puede ser adquirido por el Distrito Escolar, el Distrito Escolar establecerá una escuela dentro del Distrito TIF o el Quinto Distrito sin un referéndum en la medida permitida por la ley dentro de diez años ”.

Cummings escribió en respuesta: “El Distrito ya tiene terrenos en forma de Foster Field. El esfuerzo extendido no debe ser ‘esfuerzos de buena fe’; debe coincidir con los compromisos verbales hechos por los funcionarios del distrito “.

El Distrito propuso: “MWBE [Empresa comercial propiedad de minorías / mujeres] Contratistas: Si el Distrito Escolar adquiere una propiedad en el Distrito TIF del Quinto Distrito para construir una escuela, el Distrito Escolar implementará metas sustancialmente similares a las metas actuales de la Ciudad con respecto a contratar empresas de minorías y mujeres relacionadas con la construcción de la escuela en la medida permitida por la ley “.

Cummings escribió en respuesta: “El uso de contratistas de MWBE o EBE [empresa con sede en Evanston] debe ir más allá de la construcción de la escuela; a la Ciudad le gustaría que esto sea para todo el Distrito, incluidas las compras y adquisiciones, el desarrollo de la fuerza laboral, la contratación y la construcción. La Ciudad tiene compromisos similares y le pide al Distrito que haga compromisos similares ”.

Cummings señaló objeciones a otras propuestas, algunas de las cuales no están permitidas por la ley TIF y otras que no se adhieren a las regulaciones TIF.

Como ejemplos, señala que la definición del Distrito de “vivienda asequible” es “demasiado restrictiva” y se pregunta si el Distrito sabe realmente lo que está proponiendo.

No se permite la propuesta de utilizar fondos TIF para reducir los impuestos a la propiedad en el TIF. Un nivel de ingresos propuesto para unidades de vivienda asequible debe cumplir con la ley estatal TIF, señala Cummings en otra propuesta, porque el estatuto “especifica los niveles de asequibilidad en los que podemos gastar dólares TIF con respecto a nuevas construcciones en el distrito”.

Las partes continuarán las negociaciones, con un aparente acuerdo de tener un borrador mutuamente aceptable listo para la aprobación del Concejo el 25 de octubre. Un miembro del Concejo en la reunión del 27 de septiembre dijo que estaba notificando al Distrito que el TIF estaba listo para ser aprobado. Advirtió que los funcionarios del distrito no deben “demorar los pies” después del 25 de octubre.

Mary Gavin

Mary Gavin is the founder of the Evanston RoundTable. After 23 years as its publisher and manager, she helped transition the RoundTable to nonprofit status in 2021. She continues to write, edit, mentor...

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