Grapas, cinta de embalaje y cajas de carteles llenaron el primer piso del Ministerio Cristiano Universitario (UCM) el viernes por la tarde. Cerca de 15 estudiantes de la Northwestern University se sentaron en el piso construyendo letreros durante casi dos horas en preparación para una posible huelga de los trabajadores de restaurantes y servicios de la Universidad.

Northwestern Students assemble signs for a possible strike by service workers on Oct. 8 at University Christian Ministry. (Photo by Adina Keeling)

Compass Group, una empresa de servicios global, emplea a trabajadores de servicio de Northwestern, incluidos lavaplatos, cajeros y cocineros. El sindicato que representa a los trabajadores de Northwestern Compass, UNITE HERE Local 1, está planeando una huelga para exigir mejores salarios y más apoyo para sus trabajadores.

La fecha de inicio de la huelga es incierta, pero los estudiantes de Northwestern mostraron su apoyo el 8 de octubre y ayudaron a prepararse haciendo carteles para los trabajadores. Aproximadamente la mitad de los estudiantes eran miembros de Students Organizing for Labor Rights (SOLR), un grupo que respalda a los trabajadores del campus. Los miembros de la UCM constituían la otra mitad.

Margarita Breceda De Reza, trabajadora de restaurantes en Northwestern, dijo que está feliz de saber que los estudiantes están defendiendo a trabajadores como ella. Ha trabajado en el comedor Sargent durante tres años y dijo que su salario de $ 15,45 por hora no es suficiente para mantener a su familia. “Esta ciudad es muy, muy cara”, dijo De Reza. “Mis facturas son altas y mi hipoteca es más alta”.

De Reza dijo que tiene que preocuparse por cómo pagará las facturas todos los meses. No puede permitirse enviar a su hija menor a la universidad y Compass no cubre su seguro médico, agregó.

Según un informe reciente de UNITE HERE Local 1, los empleados de Compass en Northwestern ganaron un promedio de $ 27,843 en 2019. El informe también muestra que un solo adulto con un hijo que vive en el área metropolitana de Chicago debe ganar $ 67,080 para mantenerse a sí mismo, según el Calculadora de salario digno del MIT.

El informe UNITE HERE Local 1 también encuestó a 160 trabajadores de Compass en Northwestern y encontró que el 58% de ellos no puede pagar todas sus facturas y el 74% tiene $ 1,000 o menos en sus cuentas de ahorro.

La pandemia fue especialmente dura para De Reza. Durante ese tiempo, fue despedida y no recibió apoyo de la Universidad, dijo. “En algunos momentos, no creo que la Universidad nos reconozca como parte de la comunidad”, dijo.

About 15 Northwestern students helped assemble signs Oct. 8 at University Christian Ministry, next to the Northwestern University campus. (Photo by Adina Keeling)

El portavoz de Northwestern, Jon Yates, emitió una declaración a Round Table sobre la posible huelga y la participación de los estudiantes en el movimiento laboral: “La Universidad de Northwestern apoya y fomenta firmemente la libertad de expresión, incluido el derecho a manifestarse”.

La declaración continuó enfatizando que los trabajadores de servicios son vitales para la comunidad de Northwestern y que Compass es un socio confiable. La Universidad comprende la importancia de las negociaciones entre el sindicato y Compass, se lee. “Esperamos una resolución rápida y equitativa de estas negociaciones”, concluyó el comunicado.

UCM, en 1834 Chicago Ave., participa activamente con SOLR y el movimiento laboral, dijo la Rev. Julie Windsor Mitchell, Ministra del Campus. “Queremos defender los derechos de los trabajadores”, dijo Mitchell. “Creemos que debemos poner nuestra fe en acción y defender la justicia para los marginados”.

John McDermott, un estudiante de Northwestern y líder en la UCM, dijo que los trabajadores habían luchado por encontrar un espacio para planificar eventos relacionados con el movimiento laboral y la próxima huelga en la propiedad de la universidad. La UCM es propietaria de su edificio, por lo que pudo ofrecer un espacio para albergar este tipo de eventos.

“Vamos a seguir luchando por los trabajadores”, dijo McDermott. “No iremos a ninguna parte”.

 

Leave a comment

The RoundTable will try to post comments within a few hours, but there may be a longer delay at times. Comments containing mean-spirited, libelous or ad hominem attacks will not be posted. Your full name and email is required. We do not post anonymous comments. Your e-mail will not be posted.

Your email address will not be published. Required fields are marked *