El Distrito 65 está experimentando un regreso de estudiantes gracias al aprendizaje en persona, según una presentación de Sarita Smith, Gerente de Asignaciones Estudiantiles. En la reunión de la Junta Escolar del 27 de septiembre, Smith informó que en esta época del año pasado, había grandes variaciones (diferencias en la matrícula proyectada frente a la real) en cinco grados en todo el Distrito – jardín de infantes, segundo, cuarto, sexto y octavo – en comparación con notables variaciones sólo en kindergarten, segundo y sexto grados este año.

Smith dijo que, hace dos semanas, la matrícula de kindergarten era 641, una disminución considerable de los 722 estudiantes proyectados. “Esa es una variación de 81. Pero tuvimos una variación el año pasado de alrededor de 141. Entonces, nuevamente, una gran diferencia con lo que hicimos el año pasado, obviamente abrir escuelas ha ayudado drásticamente con esa variación”.

Haciendo referencia a su gráfico que mostraba 50 estudiantes menos de lo esperado en sexto grado, Smith afirmó que el jardín de infantes y el sexto grado han sido tradicionalmente “transiciones naturales”, con algunos preescolares abriendo clases de jardín de infantes y sexto grado emergiendo como una oportunidad para probar “un tipo diferente de escuela . “

Smith dijo que algunas familias de jardín de infantes se inscribieron pero optaron por quedarse en casa o en preescolar durante el año, mientras que las familias de sexto grado informaron sobre sus retiros debido a que “se volvieron privados, se quedaron en casa [educación en el hogar] o se mudaron fuera del área”. Señaló que la variación de segundo grado es “un poco anómala. Y definitivamente todavía estamos investigando eso “.

Actualmente, la matrícula general de K-8 de 6,546, en comparación con los 6,792 estudiantes proyectados, es una variación negativa de 246. Sin embargo, Smith sostuvo que la inscripción continúa evolucionando a medida que las familias continúan optando por regresar al Distrito, casi dos meses después del primer día de clases.

“Seguimos registrando estudiantes literalmente todos los días”, dijo. “Por lo tanto, estos números se verán un poco diferentes cuando reciba una actualización formal de regreso a la escuela”. Smith agregó que 53 estudiantes de K-8 ya están en proceso para agregar a esa actualización, pendiente de completar el registro y los documentos de salud.

La inscripción para los programas especializados del distrito – Joseph E. Hill Early Childhood Center, Park School y Rice Children’s Center – se encuentra actualmente en una variación negativa de 72, con 417 estudiantes inscritos en comparación con 489 en este momento el año pasado, según Smith.

“Nuestros niños en edad preescolar se están retrasando un poco en el registro, pero también tenemos 150 pendientes en este momento. Su proceso [de registro] es un poco más lento … por lo que no me preocupa el retiro de preescolar. Tenemos 45 bebés y niños pequeños también pendientes … proyectamos nuestra inscripción [general] en alrededor de 7.281 y no creo que para fines de este año estemos lejos de ese número “, dijo Smith.

El Distrito 65 publica un documento anual de proyecciones de inscripción de cinco años para estimar las necesidades futuras, como espacio, personal y transporte, así como ingresos y gastos. Una variedad de factores, como las tasas de natalidad, la construcción y demolición de residencias, la movilidad familiar y los cambios en la economía, afectan las estimaciones realizadas, así como su precisión. Una comparación de las proyecciones realizadas en noviembre de 2019 con las publicadas en diciembre de 2020 destaca el impacto sorprendente y sin precedentes de la pandemia.

En noviembre de 2019, la inscripción real de K-8 fue de 7,396 estudiantes y se esperaba que la inscripción proyectada para 2020-21 se mantuviera en un nivel similar con 7,339 estudiantes. Sin embargo, la pandemia marcó el comienzo de una gran disminución, de modo que la matrícula real en 2020-21 fue de solo 6,977 estudiantes, una diferencia de 362 estudiantes menos de lo previsto. De manera similar, en 2019, se predijo que se inscribirían 7.194 estudiantes en 2021-22, pero esa predicción ahora se ha reducido en gran medida a la proyección actual de 6.792 estudiantes, una diferencia de 402 estudiantes menos.

La gran disminución en las inscripciones reales es notable: en la transición de 7,396 estudiantes en la prepandémica 2019-20 a 6,977 en 2020-21, hay una diferencia de 419 estudiantes menos reales.

Además, la proyección prepandémica de 2019 del Distrito predijo una tendencia a la baja durante un período de cuatro años, de un estimado de 7,339 estudiantes en 2020-21 a 7,005 en 2024-25, una diferencia de 334 estudiantes menos. Comenzando con una matrícula real ya muy reducida de 6,977 estudiantes en 2020-21, la proyección para 2020, estimada después de la primavera y el otoño del aprendizaje remoto, predice una disminución aún mayor en ese mismo período de cuatro años, con 510 estudiantes menos previstos para 2024 -25.

Yendo más allá de la evidencia anecdótica y la especulación para explicar los datos de inscripción, la Junta aprobó el 14 de junio la contratación de Cordogan Clark para dirigir un estudio de planificación maestra de instalaciones. Como dijo Raphael Obafemi, director financiero, “hasta que obtengamos cifras cuantitativas definitivas de un demógrafo, creo que solo estaremos adivinando, por eso creo que es importante observar las tendencias de la población, el parto y la migración en el área para ayudarnos a planificar mejor “.

Las tareas de la empresa incluyen evaluación de instalaciones, estudios de viabilidad, análisis e implementación de ADA y vida / seguridad, programación, planificación maestra, planificación de espacio y capacidad, así como análisis demográfico y de inscripción. Actualmente en progreso, el trabajo se completará en el transcurso del actual año escolar 2021-22.

La otra “gran historia de inscripción es la gestión del distanciamiento social de 3 pies”, dijo Smith, que es limitante porque “si tienes un distanciamiento social de 3 pies, eso significa que tenemos menos capacidad en todas nuestras escuelas”. Según Smith, hasta ahora se han cerrado 23 secciones, o grados en las escuelas, “porque han alcanzado la capacidad para nuestro distanciamiento social de 3 pies”.

Trabajando con los líderes del edificio y el equipo de mantenimiento, con una vara de medir literalmente en la mano, Smith dijo que se han hecho espacios para escritorios adicionales en algunas aulas. Pero en algunos casos, las aulas no pueden físicamente acomodar más escritorios mientras se respeta el requisito de distanciamiento. Hay “41 estudiantes que hemos colocado en una escuela diferente a la de su área local”, dijo Smith. “Entonces, si su escuela está llena, la primera opción que les doy a los padres es ir a otra escuela del área local dentro de su patrón de alimentación si hay espacio, y la otra opción obviamente ha sido Bessie Rhodes y King Arts”.

En respuesta a la pregunta de Biz Lindsay-Ryan, miembro de la Junta, sobre el posible impacto financiero de las variaciones en las inscripciones, Obafemi explicó que la financiación de las escuelas públicas de Illinois ahora se determina con una Fórmula basada en evidencias (EBF) “mediante la cual una gran parte de los fondos que obtenemos está vinculado a nuestro acceso a los recursos “.

Al clasificar las escuelas que utilizan un sistema de niveles con el Nivel 1 como “las escuelas con acceso limitado al capital”, el Distrito 65, dijo Obafemi, es “una de las que se consideran Nivel 4, que es el nivel más alto que puede tener. Entonces, lo que sucedió es que cuando EBF entró en vigor en 2017, nos mantuvieron indemnes, lo que significaba que no perderíamos dinero, a menos que tuviéramos una disminución sustancial en la inscripción “.

Obafemi dijo que el déficit de 300 estudiantes no es lo suficientemente sustancial como para desencadenar una reducción en los fondos debido a las “circunstancias especiales de la pandemia” y el hecho de que la disminución de la matrícula no es exclusiva del Distrito 65. Si fuera “un año regular y nosotros como un distrito perdió que muchos estudiantes y otros distritos no están experimentando eso, me preocuparía “.

Diapositiva de la Actualización de inscripción de Sarita Smith en la reunión de la Junta del Distrito 65 el 27 de septiembre de 2021:

Proyecciones prepandémicas (Proyecciones de inscripción a 5 años – 2020-21 a 2024-25):

Proyecciones posteriores al cierre (Proyecciones de inscripción a 5 años – 2021-22 a 2025-26):

 

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