El miembro del Concejo Municipal de Evanston, Jonathan Nieuwsma, ha estado llevando a cabo reuniones públicas para abordar las preocupaciones planteadas por los residentes del Cuarto Distrito, de que el comportamiento agresivo y antisocial está aumentando cerca de Gray Park, en la esquina noreste de Main Street y Ridge Avenue.

Los datos policiales de los últimos años reflejan algunas de estas preocupaciones. La cantidad de llamadas al 911 y que no son de emergencia realizadas en todo Evanston que involucran mendicidad ha ido creciendo constantemente desde 2018. También ha habido incidentes recientes de robo, daños criminales y exposición indecente, así como cuatro robos consecutivos en Main Street en septiembre, confirmó el comandante de la policía de Evanston, Ryan Glew.

En entrevistas con RoundTable, varios habitantes de Evanston dijeron que han vivido cerca de Gray Park durante años y que siempre les encantó, pero ahora sienten que ha habido un cambio.

Los vecinos de Gray Park que asistieron a una reunión comunitaria que Nieuwsma celebró el 30 de septiembre en el Centro Comunitario Robert Crown informaron sobre comportamientos preocupantes, que incluyen mendicidad y acecho agresivos, así como comportamiento insalubre, incluida la defecación pública y la micción. Algunos también dijeron que fueron testigos de cómo personas acosaban a niños y atacaban a personas LGBTQ +.

Algunos vecinos dijeron que Gray Park ya no se siente como un lugar seguro. Algunos también dijeron que se preocupan por sus hijos, quienes están inquietos por algunos de los comportamientos que presencian.

Los vecinos también mencionaron que la basura y los vidrios rotos ensucian el área, que los mendigos son agresivos y se acercan a sus casas, y que hay individuos siguiéndolos y amenazándolos. Phil Jungmann, residente de Evanston, dijo que ha visto personas sentadas afuera junto a charcos de orina y vómitos.

Council member Jonathan Nieuwsma leads the Grey Park Neighbors meeting on Sept. 30. (Photo by Adina Keeling)

Nieuwsma dijo que no está del todo claro quién está causando estos problemas y por qué ha habido un repunte en este tipo de comportamiento, pero dijo que las discusiones sobre los problemas recientes ciertamente deberían involucrar a Albany Care, una clínica de rehabilitación psiquiátrica al este de Gray Park.

Según datos de la policía, ha habido un aumento en las llamadas que involucran específicamente a residentes de Albany Care, en particular sobre mendicidad, allanamiento de morada y conducta desordenada.

En 2020, el departamento recibió 132 llamadas de emergencia y que no eran de emergencia relacionadas con Albany Care. Esto representa un aumento de 104 llamadas en 2019, 42 llamadas en 2018 y 35 llamadas en 2017. En la reunión del 30 de septiembre, un representante de la policía dijo que el departamento ya había recibido 104 llamadas sobre Albany Care este año.

El alcalde Daniel Biss, quien ha estado trabajando junto a Nieuwsma, dijo que aunque una cantidad significativa de los problemas recientes están relacionados con Albany Care, se debe presionar a Albany Care, no a sus residentes. Los vecinos están de acuerdo, dijo.

Biss dijo que de los vecinos de Gray Park con los que ha hablado, la gran mayoría se ha esforzado en decir que apoyan la prestación de atención y servicios a los miembros de la comunidad con una enfermedad mental, y que es el proveedor el que puede necesitar un nuevo examen.

“El trabajo que hacen es difícil, sensible e importante”, dijo Biss. “Si no lo hacen correctamente, eso significa que no están sirviendo a sus residentes de manera adecuada y, al mismo tiempo, exponen al resto de los residentes a niveles inaceptables de desafíos de seguridad pública”.

El aumento en el comportamiento preocupante sigue a un cambio de licencia que la instalación experimentó en 2017, cuando pasó de servir como una instalación de atención intermedia a ser una Instalación de rehabilitación de salud mental especializada (SMHRF).

Como centro de atención intermedia, Albany Care aceptó algunos pacientes con enfermedades mentales, pero como SMHRF, comenzó a aceptar pacientes con un diagnóstico dual: aquellos con enfermedades mentales y un segundo trastorno, típicamente adicción.

La instalación, que puede albergar hasta 417 residentes, está regulada y autorizada por el Departamento de Salud Pública de Illinois. La empresa S.I.R. Management es la organización consultora de Albany Care y de Greenwood Care, otro SMHRF en 1406 Chicago Ave. Como solo hay 20 SMHRF en todo Illinois, Evanston actualmente tiene el 10% del total estatal.

“Muchos de estos servicios que ofrece Evanston están en realidad aquí en Fourth Ward. No exclusivamente, sino de manera desproporcionada ”, dijo Nieuwsma. “Así que estamos viendo el impacto aquí que otros vecindarios y Evanston [en su conjunto] no necesariamente están sintiendo”.

Nieuwsma dijo que quiere trabajar junto con la instalación en el futuro y regresar a un estado donde Albany Care sea un buen vecino de la comunidad.

Los funcionarios de Albany Care no respondieron a las reiteradas solicitudes de entrevista de RoundTable. Sin embargo, Patrick Baalke, quien brinda consultas operativas a Albany Care, escribió un memorando a RoundTable. Baalke es el director de operaciones de Generations Healthcare Network, de la cual S.I.R. La administración es una subsidiaria.

En su memorando, Baalke dijo que Albany Care necesita convertirse en un socio más activo en la comunidad. “Reconocemos que los impactos sociales y económicos de los últimos años han ejercido una presión incómoda sobre nuestros servicios públicos, recursos comunitarios y proveedores de atención médica”, escribió Baalke.

Agregó que la instalación está agradecida de tener la oportunidad de trabajar en Evanston y atender a adultos que padecen enfermedades mentales crónicas y graves.

Las instalaciones de salud mental son muy necesarias

Durante la temporada de campaña hace un año, Nieuwsma fue de puerta en puerta y dijo que su corazón se calentó al escuchar a los miembros de la comunidad describir su aprecio por Albany Care. Los vecinos dieron la bienvenida a los residentes de la instalación a la comunidad y realmente entendieron el apoyo que brindó, dijo.

“Hay una tremenda escasez de viviendas asequibles y de apoyo para las personas con enfermedades mentales, y por esa razón, se necesitan lugares como Albany Care”, dijo Nathaniel Ekman, director ejecutivo de la filial de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales en el norte del condado de Cook. .

Las personas con una enfermedad mental también tienen tasas de desempleo extremadamente altas, lo que hace que mantenerse a sí mismos y encontrar una vivienda sea muy difícil, dijo Ekman. De hecho, un informe de NAMI de 2014 recopiló datos sobre personas atendidas en sistemas públicos de salud mental y encontró que, en Illinois, el 83,2% de esas personas estaban desempleadas.

“Necesitamos invertir mucho más en servicios de salud mental basados ​​en la comunidad”, dijo Ekman. “Cuando cuidamos a nuestros ciudadanos más vulnerables, somos más fuertes como comunidad”.

Residentes de Albany Care y la comunidad

Los residentes de Albany Care siempre han sido parte de la comunidad, dijo Renee Moses, quien ha vivido en el área durante 43 años. Antes de un cambio reciente en la administración, la instalación respondía a cualquier inquietud planteada por los residentes, y los residentes estaban familiarizados, dijo.

Moses dijo que en un momento, ella contrató a uno de los residentes que estaba tratando de ahorrar dinero para mudarse. Ayudó a quitar la nieve hasta que pudo mudarse a su propio apartamento, dijo.

“Nadie quería que la instalación desapareciera”, dijo Moses, “pero ahora, debido al cambio en la población y el tipo de problemas, hay una sensibilidad y una actitud completamente diferentes”.

Moses dijo que algunos de sus vecinos están considerando mudarse del Cuarto Distrito.

Múltiples problemas involucrados

Los residentes en una instalación como Albany Care deben estar limpios, cuidados y medicados adecuadamente, dijo Ekman. Si parece que una instalación no está haciendo un buen trabajo al cuidar de los residentes, eso debe ser abordado por la administración, agregó.

Si las personas cercanas a Gray Park son de Albany Care y no reciben el apoyo que necesitan, no reciben el tratamiento adecuado y no tienen cosas constructivas que hacer, se debe examinar la instalación, dijo Sue Loellbach, gerente de defensa de Connections for the Homeless, una organización local que trabaja para acabar con la falta de vivienda.

Connections for the Homeless no ha estado particularmente involucrado con los problemas en Gray Park, pero sirve a cualquier persona con problemas relacionados con la vivienda, y muchas personas sin hogar se congregan en el parque, dijo Loellbach, quien asistió a la reunión del 30 de septiembre en Nieuwsma’s. invitación.

Los problemas que los vecinos de Gray Park han notado involucran más que solo los residentes y la administración de Albany Care. Las personas externas también han jugado un papel, al igual que la pandemia, que provocó un aumento de los problemas de salud mental y la falta de vivienda en todo el país, dijo Nieuwsma.

El cierre de la ciudad por consecuencia del COVID-19 hizo que muchos de los negocios que eran amigables con las personas sin hogar, como el centro de Burger King y Panera Bread, cerraran, dijo Nieuwsma. Sin estos negocios, las personas sin hogar no tienen un acceso tan fácil a un baño, agregó.

Hay una gran escasez de baños públicos y viviendas, y parte del dinero de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) de la ciudad debería destinarse a garantizar que las personas sin hogar tengan un lugar para usar el baño y un lugar seguro para vivir, dijo Loellbach.

Próximos pasos

Albany Care debe diseñar un plan de cara al futuro y debe estar dispuesto a hacer la inversión para llevarlo a cabo, dijo Biss. Este debe ser el primer paso, pero la ciudad y el estado deben trabajar junto con la instalación, agregó. El estado, específicamente, tiene un papel clave que desempeñar como financiador a través de Medicaid y otorgante de licencias, dijo.

La ciudad también está trabajando con el Departamento de Policía para garantizar que haya una reacción adecuada, responsable y sensible, dijo Biss.

Nieuwsma dijo que quiere asegurarse de que grupos y departamentos como Connections for the Homeless, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de la ciudad y el Departamento de Policía estén al tanto de lo que está sucediendo en el Cuarto Distrito. Los servicios de la ciudad están desproporcionada y densamente empaquetados en esa área, por lo que las partes interesadas de la organización en otras partes de Evanston pueden no estar al tanto de estos problemas, dijo.

Nieuwsma dijo que también seguirá organizando reuniones para brindar a los vecinos un espacio para compartir sus experiencias y para ayudar a la ciudad y a las partes interesadas a elaborar estrategias para una solución adecuada.

Biss dijo que ha quedado impresionado y conmovido por los vecinos de Gray Park que han tenido experiencias muy serias y perturbadoras recientemente, pero aún reconocen la necesidad de Albany Care y apoyan una instalación como esta en su vecindario.

“Incluso en ese espacio mental se están esforzando en decir: ‘Escuche, queremos ser el tipo de comunidad que brinda servicios a las personas que padecen enfermedades mentales, y creemos que se puede hacer de una manera que también sea consistente con la seguridad de los vecinos ‘”, dijo Biss.

 

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