The new Robert Crown Community Center, twice the size of the former center, is also in need of more maintenance staff, officials said in a request for more staff at an Oct. 18 City budget meeting. (RoundTable photo)

Desde las grietas en el piso del Centro Comunitario Robert Crown hasta las solicitudes de permisos que se acumulan en el departamento de construcción de la ciudad, los funcionarios de la ciudad proporcionaron algunos ejemplos vívidos en una audiencia sobre el presupuesto de la ciudad el 18 de octubre sobre la necesidad de aumentar la dotación de personal que se suspendió durante COVID- 19.

Los comentarios del personal se produjeron en la reunión especial del Concejo Municipal el 18 de octubre en la que los miembros del Concejo sostuvieron su primera discusión extendida sobre el presupuesto propuesto para 2022.

Los funcionarios han propuesto un presupuesto total de la ciudad de $ 355 millones, que cubre todos los fondos.

El presupuesto no prevé ningún aumento de los impuestos a la propiedad. Un saldo de $ 1 millón junto con $ 1.5 millones en fondos federales de recuperación COVID-19 que la ciudad ha recibido a través de la Ley del Plan de Rescate Americano cubriría un déficit proyectado de $ 2.5 millones en el Fondo General, que cubre la mayoría de los servicios básicos de la ciudad.

Los gastos de la ciudad incluyen aumentos salariales generales para empleados no sindicados y sindicalizados que ascienden a poco más de $ 1 millón, así como $ 2.55 millones para cubrir 29 puestos de tiempo completo que se mantuvieron vacantes en el presupuesto de 2021 y se restablecieron en el presupuesto de 2022.

“Estos eran 29 puestos considerados críticos para nuestras operaciones, no queríamos eliminarlos”, dijo a los miembros del Concejo Kate Lewis-Lakin, Gerente de Presupuesto de la Ciudad. “Sin embargo, debido a preocupaciones debido a COVID-19 y nuestra situación financiera mientras estábamos haciendo el presupuesto de 2021, se determinó que estos podrían mantenerse durante un año y se han agregado nuevamente al presupuesto base para 2022”.

Los jefes de departamento de la ciudad también están solicitando la adición de 20 puestos de personal más que los directores de departamento han presentado “como muy críticos para mejorar las operaciones de su departamento y responder a áreas de gran necesidad, donde hemos visto falta de personal, donde he recibido quejas sobre la preocupación del público sobre cómo estamos operando, usando y brindando estos servicios ”, dijo Lewis-Lakin.

El nuevo personal totalizará alrededor de $ 2 millones por año, dijo en respuesta a una pregunta de Clare Kelly, miembro del Consejo del Primer Distrito.

A petición de Kelly, se pidió a los jefes de departamento presentes en la reunión que hablaran con más detalle sobre los puestos que estaban buscando.

“No sé de nadie más, pero me gustaría saber más sobre $ 2 millones en personal nuevo cada año”, dijo Kelly.

Robert Crown Community Center un trabajo grande

Sean Ciolek, Gerente de la División de Administración de Instalaciones y Flotas de la ciudad, y Lawrence Hemingway, Director de Parques y Recreación de la Ciudad, hablaron sobre la necesidad de personal de mantenimiento más capacitado en el nuevo Centro Comunitario Robert Crown, ubicado en Main Street y Dodge Avenue.

“Lo que nos hemos dado cuenta es que no tenemos suficientes cuerpos”, dijo Hemingway a los miembros del Consejo. “Este edificio es un edificio abierto de siete días a la semana, 364 días, de 5:45 a.m. a medianoche”, dijo.

En la instalación, que también incluye pistas de hielo, “Necesitamos una persona especializada en oficios durante todo el día, así como los fines de semana. Actualmente estamos operando sin eso ”, dijo Hemingway.

La ciudad tiene actualmente un contrato de mantenimiento preventivo, dijo. “La última llamada que tuvimos que hacer cuando tuvimos una emergencia les llevó más de tres horas llegar a nosotros”. En algunas ocasiones, los funcionarios tuvieron que evacuar la instalación después de que se dispararon las alarmas, sin nadie en las instalaciones para abordar el problema”, dijo Hemingway.

Además, dijo, el edificio ha visto algo de “asentamiento”, con grietas desarrollándose a lo largo de los pisos y a lo largo de las paredes que “necesitan una cierta cantidad de experiencia técnica”, que la ciudad no tiene actualmente en el edificio.

Este edificio se inauguró en febrero de 2020, señaló. En marzo de ese año, “la pandemia golpeó”, dijo.

Después de la reapertura de las instalaciones, dijo, “todo mi personal de custodios se han ocupado de la limpieza, han mantenido limpio el edificio y han tratado de mantener el hielo en términos de cortes de hielo y servicio, salas de cambio para instalaciones, etc.”

Dijo que la aprobación por parte del Consejo de una solicitud del departamento para un ingeniero de construcción y un comerciante general “permitirá que la ciudad tenga experiencia técnica de manera más consistente”.

Otras solicitudes del Departamento de Parques y Recreación incluyeron un administrador de la orilla del lago ($ 110,000) y un gerente de recreación para los centros comunitarios de Chandler-Newberger, Noyes Cultural Arts y Gibbs-Morrison.

El puesto de Lakefront Manager se eliminó alrededor de 2010 y las responsabilidades recayeron en un subdirector; esa posición fue eliminada en 2018, dijo Hemingway en un memorando de presupuesto.

“La operación frente al lago necesita desesperadamente un Gerente que se concentre en las operaciones durante todo el año y exclusivamente”, escribió.

“El departamento ha podido sobrevivir sin el puesto gracias a las personas dedicadas y comprometidas que han servido al departamento”, dijo en su memorando, “pero se ha hecho evidente que mejorar las experiencias de nuestro personal, residentes y visitantes de frente al lago, este puesto de Gerente es fundamental para la supervivencia del departamento y cualquier mejora que deba implementarse a partir de la investigación pendiente frente al lago “.

Las necesidades surgieron de manera similar en los memorandos y comentarios de varios otros jefes de departamento en la reunión del 18 de octubre.

Las solicitudes identifican fuertes necesidades

Johanna Nyden, Directora de Desarrollo Comunitario de la ciudad, habló de falta de personal en el mostrador de permisos del departamento.

“Según la cantidad de permisos que obtenemos, no tenemos suficiente tiempo en el año (minutos, horas, días hábiles) para procesar todos los permisos, y eso también supone incluso los permisos entrantes”, dijo a los miembros del Consejo. “Están alcanzando su punto máximo alrededor de mayo, junio, julio, agosto, obtenemos mucho, y luego, a estas alturas [octubre], se aplana”.

“Pero en nuestras operaciones de permisos en este momento todavía estamos en agosto, septiembre”, dijo, “debido al retraso que hemos tenido”.

El departamento está solicitando dos nuevos Representantes de la Oficina de Permisos, así como un Supervisor de la Oficina de Permisos por un costo total de aproximadamente $ 278,000.

Los permisos presentados a la ciudad para su revisión y aprobación, observó Nyden en su memorando de presupuesto, “van desde proyectos simples como reparaciones, techado, HVAC / plomería y otros permisos de venta libre hasta proyectos más complejos como nuevas construcciones, adiciones, garajes o desarrollos planificados.

“La Ciudad ha visto un aumento año tras año en la actividad de permisos en el entorno construido”, continuó el memorando. “En el entorno de COVID, es notable que los propietarios estén invirtiendo en mejoras a las viviendas, lo que resulta en más proyectos más pequeños y un mayor volumen de permisos y más demanda de contacto con el personal de la ciudad para responder preguntas. En general, comparando 2020 y 2021, la Ciudad actualmente ha procesado 1,000 permisos más para diversas actividades ”.

“Se anticipa que la adición de más personal de permisos no solo reducirá los tiempos de espera de los permisos, sino que también resultará en una mayor actividad de permisos”, dijo. “Si la Ciudad facilita y hace más accesible la obtención de un permiso de construcción, eso probablemente significa que obtener un permiso no será un paso que se salteará en un proyecto de construcción”.

Algunas otras solicitudes incluyen:

  • La incorporación de un especialista en recursos humanos (un gasto estimado de $ 100,000).

“Actualmente, el nivel de dotación de personal de la División de Recursos Humanos [Recursos Humanos] está por debajo de la proporción de recursos humanos por empleado recomendada por la industria”, escribieron Luke Stowe, Director de Servicios Administrativos de la Ciudad y Megan Fulara, Gerente Interina de la División de Recursos Humanos de la Ciudad.

“Operar por debajo del nivel de personal recomendado, como está actualmente la División de Recursos Humanos, coloca a la Ciudad en una posición precaria”, escribieron. “La fuerza laboral debe seguir demostrando el requisito de personal de recursos humanos calificado para abordar los problemas del lugar de trabajo y administrar políticas sólidas de manera proactiva”.

  • Un especialista en servicios digitales ($ 100,000).

“La adopción continua de la analítica es más crítica ahora que nunca”, escribieron los funcionarios. “Para optimizar los servicios de la ciudad, como desde inspecciones de edificios hasta inspecciones de restaurantes, las ciudades de todo el país están utilizando análisis para ayudar a mejorar la política y el desempeño del gobierno local, que también pueden generar ingresos y ahorrar costos”.

  • Un segundo secretario adjunto (alrededor de $ 80,000, incluidos los beneficios).

“La oficina del secretario de la ciudad necesita personal de apoyo adicional para administrar los servicios y responsabilidades adicionales asignados a la oficina del secretario”, escribió la secretaria de la ciudad, Stephanie Mendoza.

“La oficina del Secretario ahora administrará los registros vitales, la retención de registros, las actualizaciones de los códigos municipales, los servicios de correo, y estamos viendo un aumento en los servicios notariales y las solicitudes de carteles de discapacidad”, dijo. “La Oficina del Secretario tiene actualmente un miembro del personal de tiempo completo que ayuda a dirigir las operaciones diarias de la Oficina del Secretario. Esto incluye imputar las solicitudes de la FOIA (Ley de Libertad de Información) y garantizar que más de 20 servicios de solicitudes abiertas estén pasando por el proceso de la FOIA “.

“El segundo secretario adjunto ayudaría a cambiar una posición para administrar todos los servicios sin cita previa y administrar los servicios de registros vitales, trayendo aproximadamente a 100 clientes por semana a la oficina del secretario para los certificados de nacimiento y defunción”, dijo en su memo. “Actualmente, el teléfono, el correo electrónico y los servicios sin cita previa son manejados por una persona, lo que significa que la oficina del secretario no tiene personal o está cerrada cuando el secretario adjunto y el secretario no están disponibles al mismo tiempo”.

  • La compra de un nuevo camión de bomberos a un costo de $ 750.000.

“Con una flota envejecida y una acumulación de otros equipos críticos que necesitan ser reemplazados, el personal solicita que el Fondo de Reemplazo de Equipos se incremente en $ 750,000 para el presupuesto de 2022 para que el nuevo motor de la bomba se pueda reemplazar de manera rápida sin afectar el reemplazo de otros equipos de la Ciudad que se necesitan desesperadamente para operaciones críticas en Obras Públicas, Instalaciones y Gestión de Flotas y el Departamento de Policía ”, escribieron los funcionarios, incluido el Jefe de Bomberos Paul Polep.

  • La contratación de un Operador de Control de Plagas permanente a tiempo completo a un costo de aproximadamente $ 70,000 al año, incluidos los beneficios y las horas extraordinarias.

“El contrato establecido entre la Ciudad y Rose Pest Solutions vence en diciembre de 2021 y el HHS [el Departamento de Salud y Servicios Humanos de la Ciudad] no tiene la intención de renovarlo”, escribió Ike Ogbo, director del Departamento.

“Actualmente hay más de 300 denuncias abiertas de roedores en 311 que requieren atención y que no se han resuelto”, señaló. “Este es un problema importante que se resolverá contratando operadores de control de roedores con experiencia administrados por el personal de HHS”.

 

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