Como artista gráfico, Verzell James crea soluciones de diseño impreso y digital para su empresa JAM. Gráficos y publicación.

Como jardinero y cocinero, crea y comercializa salsas picantes para su empresa JAM. Alimentos y servicios.

El Sr. James ve una conexión, no una contradicción, entre sus dos mundos. En el sitio web www.awe-sauce.com, aplica el vocabulario de un artista a su proceso para cultivar pimientos y hacer salsa picante: “La suciedad es un lienzo en blanco donde todo puede crecer. … Con AWE-SAUCE estoy creando una paleta culinaria, con una variedad de hierbas, especias y pimientos ".

La compañía, con sede en la cocina de Family Focus, debutó el 15 de diciembre de 2018, el día en que James comenzó a vender salsa picante al público. Pero su historia con la salsa picante se remonta a su infancia en Harvey, Illinois. Dice que sus padres, sureños de nacimiento, siempre tenían una botella de salsa picante en la cocina. Además, el padre le legó a su hijo la pasión por la jardinería. El Sr. James comenzó a cultivar pimientos hace más de 25 años, cuando se mudó a Evanston con su esposa y sus dos hijos y cavó su parcela de césped para plantar un jardín.

La familia cultivaba tomates, verduras y otras verduras. Cultivó pimientos: pimientos verdes, jalapeños y serranos primero, y luego, habaneros, Scotch Bonnets y otras variedades chisporroteantes.

También cultivó hierbas, mezclándolas en salsas para acompañar comidas al estilo mexicano. Pero a medida que el Sr. James exploró la miríada de cocinas étnicas de Chicago, comenzó a pensar en crear salsas picantes inspiradas en una amplia gama de sabores exóticos. Hasta ahora hay nueve AWE SAUCES diferentes, cada una basada en la comida de una región o país diferente. Encontrar la mezcla adecuada de pimientos para una salsa es lo que más le gusta, pero dice que todo el proceso de elaboración y elaboración de las salsas le parece "terapéutico".

Las salsas difieren en el grado de picante. Caribbean Sting, escribe James en un blog, presenta un giro de estrella por el pimiento ferozmente picante llamado Trinidad Scorpion y "hace que la gente tosa, tenga hipo y sude como balas". Mean & Green es una mezcla más suave y fresca de jalapeños y serranos. Entre los otros siete están Eyegotcha y Reutemeteut, una salsa hecha con los últimos pimientos de la temporada, ahumados, mezclados con hierbas y etiquetados con una palabra holandesa que el Sr. James se traduce como "todo el asunto".

            Después de varios años de ventas de bajo volumen a través de Internet y ventanas emergentes locales, el Sr. James está listo para llevar el negocio al siguiente nivel. Su momento es auspicioso. Las ventas de salsas picantes se están disparando, aumentando en un 5% de 2012 a 2017 y se prevé que aumenten hasta en un 6,5% de 2019 a 2026.

Los observadores del mercado atribuyen el aumento de las ventas en parte a la popularidad de las cocinas latina y asiática entre los consumidores que han aprendido a amar sus sabores ardientes. El aumento de la inmigración es quizás otro factor, ya que muchos inmigrantes traen a la mesa su preferencia por la comida picante. Algunos analistas incluso han especulado que la creciente población de personas de la tercera edad, con los sentidos embotados por la edad, puede estar contribuyendo a la prisa por aumentar el sabor.

El Sr. James ha pasado los últimos dos años desarrollando asociaciones que le permitan aumentar la capacidad de producción. Está cultivando pimientos en lechos elevados en los suburbios del sur, y los miembros de su familia los están cultivando y enviándolos desde Louisiana. Tiene planes de construir jardines en Wisconsin, Iowa, Michigan y Arkansas.

La operación está superando su casa Family Focus, y dice que solicitará un préstamo de la SBA. En preparación, ha identificado un par de propiedades que podría mejorar para satisfacer sus necesidades.

El Sr. James necesita ayuda cuando llegan envíos de pimientos, algunos de hasta 40 libras, que requieren atención inmediata. Empaca un poco para congelar, pero se ha quedado sin espacio en el congelador. Otros los almacena en vinagre en frascos de un galón en estantes demasiado llenos.

Este verano, el Sr. James dio el primer paso hacia la implementación de un programa vocacional que espera que crezca con el negocio. A través del Programa de Empleo Juvenil de Verano del Alcalde, contrató a Grayson Deeney, un estudiante de transición en Evanston Township High School. Dice que su intención era "capacitar [a Grayson] en todos los aspectos [del] negocio de la salsa picante", desde mezclar pimientos en una Vitamix hasta rastrear las etapas de fermentación de las diferentes salsas y pegar etiquetas. Grayson podría entonces enseñar a otros estudiantes.

Pero el programa del alcalde ha terminado y el Sr. James quiere mantener a Grayson empleado. Además de lanzar una campaña de GoFundMe en https://www.gofundme.com/f/grayson039s-fund?utm_source=customer&utm_medium=email&utm_campaign=p_cf+share-flow-1,

El Sr. James está buscando una organización de Evanston que patrocine el salario de Grayson mientras continúa desarrollando el negocio.