La conductora de Evanston Live TV y activista Meleika Gardner y el representante estatal La Shawn Ford (D-Chicago, octavo) anunciaron que el Representante Ford presentó el Proyecto de Ley de Historia Americana Inclusiva (HB5851) ante la Cámara de Representantes de Illinois el 9 de octubre. El mismo día se llevó a cabo una conferencia de prensa en el Museo DuSable de Historia Afroamericana en Chicago.

HB5851 establece la Comisión Inclusiva de Historia Estadounidense para actualizar el plan de estudios de historia del estado para que los libros de texto, las discusiones en clase y otros materiales del curso puedan reflejar con mayor precisión un examen de la historia mediante la inclusión de diversas perspectivas.

Los oradores del evento mencionaron experiencias personales con clases de historia y materiales didácticos que minimizaban o pasaban por alto las contribuciones de muchos grupos, como mujeres, personas de color, incluidas personas negras, nativas americanas, latinas y asiáticas, la comunidad judía, la comunidad LGBTQ y personas. con discapacidades.

El Proyecto de Ley 5851 de la Cámara de Representantes pide un cambio de las lecciones de historia a los cursos de educación cívica durante el año escolar 2021-22, hasta que las recomendaciones de la comisión se implementen en las escuelas de Illinois. Se espera que la comisión complete su trabajo a fines del próximo año, con un nuevo plan de estudios totalmente adoptado para el 30 de junio de 2022.

“En los libros de texto que se publicaron ahora mismo, en los que se publicaron cuando yo era niño y cuando mi madre era niña, los hombres blancos son vistos como los héroes e inventores, los constructores de la nación. Y sabemos que eso no es cierto. Todas las culturas han ayudado a construir esta nación. Eso debe enseñarse, para que todos nuestros niños tengan respeto por sí mismos y un sentido de identidad, y puedan entenderse y respetarse mejor unos a otros ”, dijo la Sra. Gardner, directora de la organización sin fines de lucro Women Empowering Women en la legislación local (lo haremos).

También hablaron en apoyo del proyecto de ley, el director de la escuela primaria Oakton, el Dr. Michael Allen, la fundadora de We Will, Alexandra Eidenberg, la educadora Vanessa Alvarado, la presidenta de We Will, Erica Walker, la presidenta y directora ejecutiva del Museo DuSable, Perri Irmer, la directora de educación y profesora Estudios Afroamericanos en la Universidad Estatal de Chicago Kim Dulaney y Rep. Ford.

En su declaración, el Dr. Allen recordó que, a pesar de ser un estudiante de honor a lo largo de su educación K-12, tenía “un profundo sentimiento de desconexión y vacío en la escuela cuando abordamos el tema de la historia. ... Una tontería era exactamente lo que se sentía consumir a ciegas información que sabía que dejaba fuera la verdad ".

Durante las vacaciones de primavera de la universidad, cuando estaba en casa cuidando de su hermano menor, realizó “una peregrinación digital de regreso a África. ... Me quedé despierto, completamente atrincherado en mente, cuerpo y espíritu ... y estudié a personas como James Baldwin, Nikki Giovanni, Fred Hampton, Kathleen Cleaver y Marcus Garvey, quienes dijeron: 'Un pueblo sin conocimiento de su cultura, historia y origen es como un árbol sin raíces. ”Finalmente, por primera vez en mi vida pude enfrentar el sentimiento que había llevado conmigo durante casi 12 años de mi camino educativo.

“Entonces tropecé con la Era de la Reconstrucción. … Fue muy diferente a lo que aprendí en la escuela. Me di cuenta de que la gente, mi gente, la gente negra, tenía su propio Wall Street: médicos, jueces y abogados, y tantos otros. ... Aprendí la verdad sobre la esclavitud y cómo se instituyó en Estados Unidos ”, dijo el Dr. Allen

Retrocedió más en la historia y aprendió sobre lugares como Tombuctú en Mali y personas como el emperador africano del siglo XIV Mansa Musa.

“Al final de la semana, estaba inundado de tantas emociones que tenían sus raíces en la verdad”, dijo el Dr. Allen. Dijo que su viaje de autodescubrimiento durante las vacaciones de primavera lo llevó a descubrir su propósito como educador.

“Situarse con precisión en relación con el mundo global es una de las formas más importantes para que los niños sepan quiénes son, y también proporciona un enfoque holístico de la lectura. Es por estas razones y muchas otras que apoyo el Proyecto de Ley de la Cámara 4954 - Expansión de la Educación en Historia Afroamericana - así como el Proyecto de Ley de Historia Estadounidense ”, dijo el Dr. Allen, quien fue nombrado Director de Primaria del Año 2020 (Región de North Cook) por la Asociación de Directores de Illinois.

El Proyecto de Ley de Historia Estadounidense recién presentado (HB5851) surgió del Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 4954, presentado por el Representante Ford el 13 de febrero de este año. HB4954 ampliaría la instrucción de historia afroamericana para los estudiantes de Illinois en los grados K-12 para incluir la historia afroamericana previa a la esclavitud y el renacimiento de los derechos civiles estadounidenses.

Con el apoyo de la Sra. Eidenberg y la aprobación del Representante Ford, la Sra. Gardner fue la autora de la Enmienda a HB4954 que requeriría instrucción en historia negra previa a la esclavitud, para enseñar la rica historia de las civilizaciones africanas que prosperaron durante miles de años antes de la esclavitud transatlántica.

Al concluir el evento, el representante Ford agradeció a los oradores y al personal del museo por compartir sus conocimientos y experiencias personales. Agradeció especialmente a la Sra. Gardner “por creer en este [proyecto de ley] y darle una vida.

“La gente, no solo nosotros, ha estado diciendo 'Vamos a hacer [la historia] bien' durante muchos, muchos años. En 1933, Carter G. Woodson escribió en 'La mala educación del negro'. Bueno, creo que hoy, en 2020, se podría decir que existe la mala educación del pueblo estadounidense, y no solo del negro ”, dijo. Rep. Ford.

Los educadores y líderes comunitarios de Evanston han abogado tanto por HB5851 como por HB4954 en declaraciones públicas realizadas en conferencias de prensa realizadas en ubicaciones de Evanston durante los últimos meses.

Los líderes de la comunidad local hablaron apasionadamente en apoyo de la expansión de la historia afroamericana en las escuelas públicas de Illinois en una conferencia de prensa organizada por la representante Ford, la Sra. Gardner y We Will en junio en Fountain Square en Evanston.

Más recientemente, en agosto, la educadora de Evanston Tasha Nemo habló en apoyo de HB4954 en otra conferencia de prensa, también en Fountain Square, donde la concejala de Fifth Ward Robin Rue Simmons anunció una Proclamación para la Justicia Negra de la Comunidad Negra de Evanston.

En sus comentarios sobre la importancia de la expansión de la educación en historia afroamericana para los estudiantes de Illinois, la Sra. Nemo se hizo eco de otros defensores del proyecto de ley cuando dijo: "Los libros de texto de historia no son integradores, inclusivos y honestos".

También en agosto, nueve oradores invitados se unieron a la representante Ford, la Sra. Gardner y el alcalde Stephen Hagerty en la primera conferencia de prensa celebrada en el recientemente ampliado Robert Crown Center para hablar en apoyo de HB5851. Muchos de los oradores “representaron grupos que han ayudado a construir este país, pero que no han estado representados en nuestro plan de estudios de historia estadounidense”, dijo la Sra. Gardner en el evento.

Además del alcalde Hagerty, los oradores invitados en la conferencia de prensa de agosto incluyeron a la educadora LaShandra Smith-Rayfield; Beth Emet Synagogue Rabbi Andrea London; La profesora asistente de estudios afroamericanos de la Universidad Northwestern, Kihana Miraya Ross; Sra. Alvarado; Dr. Allen; abogado Quandra Speights; el activista Henry Wilkins; el administrador de artes y productor de cine Pemon Rami; y el cofundador de la organización sin fines de lucro Books Over Balls, Revin Fellows. También asistió en apoyo de HB5851 un miembro del personal de la oficina de Evanston de la Representante Estatal Robyn Gabel.