Erika Storlie
Erika Storlie

La búsqueda a nivel nacional del Concejo Municipal de Evanston de un nuevo Administrador Municipal terminó en la puerta de la Ciudad el 19 de octubre, y los miembros del Concejo eligieron a la Gerente Municipal Interina Erika Storlie, a pesar de las fuertes críticas públicas al proceso de selección.

En una votación de 7-3, los miembros del Concejo Municipal aprobaron una resolución que designaba a la Sra. Storlie como administradora de la ciudad de Evanston y autorizaba al alcalde Stephen Hagerty a firmar un contrato de trabajo con ella.

Según las reglas del Consejo, el nombramiento de la Sra. Storlie requería que un mínimo de siete de los diez miembros del Consejo (los nueve concejales y el alcalde) votaran para su aprobación.

La votación para nombrar a la Sra. Storlie como la nueva administradora municipal de la ciudad fueron el alcalde Stephen Hagerty y los concejales Judy Fiske, 1st Ward; Peter Braithwaite, segundo distrito; Melissa Wynn, tercer distrito; Donald Wilson, cuarto distrito; Eleanor Revelle, Distrito 7; y Ann Rainey, 8th Ward.

Los tres votos “no” fueron emitidos por el concejal Robin Rue Simmons, 5th Ward; Thomas Suffredin, sexto distrito; y Cicely Fleming, noveno distrito.

Al anunciar su voto, varios concejales elogiaron efusivamente a la Sra. Storlie, en particular la mano firme que ha mostrado durante la pandemia.

Ald. Wynne dijo: “No hay duda de que ella nos ha guiado a través del problema más difícil que cualquier administrador de la ciudad enfrentará en nuestras vidas, y nos ha guiado muy bien.

“Creo que casi hemos perdido de vista lo bien que Erika lo ha manejado, porque no estamos, no vivimos en otros municipios. No vivimos en otras ciudades, pero les diré que no puedo decirles cuántas personas se me han acercado y me han dicho: 'Me siento tan seguro de estar aquí en Evanston', y eso se debe a nuestro liderazgo. "

Ald. Revelle reconoció: “En mi opinión, teníamos tres candidatos sólidos como finalistas. Había dos candidatos especialmente fuertes, cada uno con diferentes fortalezas y diferentes talentos y diferentes registros de logros ".

En Ms. Storlie, dijo, “sabemos que tenemos un líder de personal muy fuerte. Ella ha demostrado su capacidad para construir y dirigir un personal muy capaz y estableció un nivel de confianza con el personal y les permitió superar los desafíos realmente importantes de la pandemia para continuar brindando un alto nivel de servicio a nuestros residentes y creo que haber que la estabilidad en el futuro es realmente valiosa ".

También destacó la capacidad de la Sra. Storlie para tomar decisiones difíciles. “Al comienzo de la pandemia, para mitigar la pérdida esperada de aproximadamente $ 12 millones en ingresos, ella pidió sacrificios significativos a nuestro personal y ganó esos sacrificios”, señaló.

Proceso de búsqueda

El anuncio puso fin a un proceso de búsqueda que atrajo a más de 70 solicitantes.

La Sra. Storlie se convirtió en la novena administradora permanente de la ciudad desde que la ciudad pasó a una forma de gobierno de Concejo / Administrador en 1953 y la primera mujer desde que Julia Carroll fue nombrada para el puesto en 2006. Yolanda Russell fue nombrada administradora interina de la ciudad en 2008. También se convirtió en el primer miembro del personal de la Ciudad en ascender a la primera posición desde Joel Asprooth en 1983.

Anteriormente se desempeñó como administradora número dos de Wally Bobkiewicz, quien, después de 10 años, renunció a su cargo en septiembre pasado para convertirse en la administradora de la ciudad en Issaquah, Washington.

Al elegir a la Sra. Storlie, los miembros del Concejo llegaron a la decisión menos de un día después de que la Ciudad organizó el único foro público de candidatos del proceso de búsqueda, presentando a la Sra. Storlie y a Aretha Ferrell-Benavides, Gerente de la Ciudad en Petersburg, Va., y la Dra. Marie People's, Subgerente del Condado de Coconino, Arizona, como candidatos finales.

En una serie de conferencias de prensa esta semana, Alianza comunitaria para un mejor gobierno

, un grupo que agrupa a varias organizaciones de base amplia de Evanston, criticó a los miembros del Consejo por llevar a cabo un proceso de “vía rápida a puertas cerradas”.

El grupo señaló que los miembros del Consejo se reunieron a puerta cerrada para tomar una decisión apenas unas horas después de la presentación pública de los tres finalistas para el puesto de Administrador de la Ciudad la semana pasada, "sin dejar tiempo para que los concejales soliciten e incorporen la opinión de los constituyentes al tomar su decisión".

El grupo también señaló el papel de la Sra. Storlie en el despido el año pasado del popular gerente de Servicios Comunitarios Kevin Brown y dijo que los miembros del Consejo tenían la oportunidad de establecer una nueva dirección, manteniendo a las otras finalistas, ambas mujeres negras, tenían mejores credenciales presupuestos, implementar la equidad racial y liderar durante una crisis como COVID ".

Los concejales que votaron a favor en su mayoría no reconocieron esas preocupaciones en sus comentarios, mientras que los que votaron "no" a la selección en su mayoría no dieron más detalles.

Ald. Rainey, el miembro principal del Consejo con servicio que se remonta a 1983, señaló: “He trabajado con cinco administradores de la ciudad de Evanston y con tres administradores de la ciudad interinos que no se convirtieron en administradores de la ciudad. Voté por cuatro administradores municipales, antes de Erika.

“Erika está tan calificada como cualquiera de esos otros administradores de la ciudad. Erika está más calificada que tres de los otros administradores de la ciudad ”, dijo. “Y por eso voté por Erika. No voté por Erika, como muchos nos han acusado, porque era más fácil, porque ella vive aquí, porque era más sencillo, porque la conocíamos. Voté por ella porque, en mi opinión, era absolutamente la mejor candidata ".

La Sra. Storlie, de 43 años, se convirtió en la asistente del administrador de la ciudad en enero de 2018 y también es la directora de servicios administrativos de la ciudad, según su información biográfica publicada en el sitio web de la ciudad. Anteriormente, se desempeñó como Subgerente de la Ciudad durante cinco años. Como asistente del administrador de la ciudad, la Sra. Storlie ha actuado como la funcionaria número dos en la administración de la ciudad, enfocándose en iniciativas de toda la ciudad, relaciones urbanas y proyectos importantes.

Como directora de servicios administrativos, supervisó los recursos humanos, la tecnología de la información, la flota, las instalaciones y las operaciones de estacionamiento de la Ciudad. Además de esos roles, también se ha desempeñado como enlace LGBTQ de la Ciudad, brindando información, servicios de referencia, orientación, coordinación y asistencia técnica a los residentes, según su perfil.

La Sra. Storlie comenzó su servicio en la ciudad de Evanston en 2004, inicialmente enfocándose en asignaciones de tecnología e infraestructura web, y se mudó a la Oficina del Administrador de la Ciudad en 2011. Tiene una licenciatura en comportamiento organizacional de la Universidad Northwestern y una maestría en administración de la Universidad Estatal de Kent. La Sra. Storlie, su esposa Kristi y sus cuatro hijos residen en Evanston.

"Extremadamente humilde"

En comentarios después de la votación, la Sra. Storlie dijo: “Me siento sumamente honrada y honrada de asumir esta responsabilidad. Considero que es una responsabilidad que requiere un nivel de sacrificio que muchos de ustedes pueden entender, porque trabajamos todos los días para que la vida de las personas que viven aquí sea lo mejor posible. Y ese es un compromiso que he asumido desde el primer día que comencé aquí, hace 16 años. Y es un compromiso que nunca dejaré de dar, y espero continuar implementando la visión que el Concejo Municipal tiene para Evanston ”.

“Comparto la visión y estoy comprometido a ayudarlos a todos a darse cuenta de lo que quieren lograr para nuestra Ciudad. También estoy comprometido con nuestro personal; nuestro personal es absolutamente asombroso. Y el mérito siempre es para ellos; todo lo que hemos logrado juntos se debe a su arduo trabajo, sus ideas y su voluntad de presentar esas ideas y ayudar a implementarlas y ayudar a gestionar el compromiso que siempre será necesario para que avancemos en nuestros objetivos.”