Los funcionarios de Evanston están avanzando en el establecimiento de un fondo de ayuda para los residentes indocumentados que pueden no calificar para Asistencia General o de Emergencia según los requisitos actuales.

En la reunión del Comité de Servicios Humanos del 2 de noviembre, los concejales respaldaron por unanimidad una recomendación del personal de que la Ciudad estableciera un "Fondo de Ayuda para Miembros de la Comunidad", que proporcionaría asistencia de emergencia a través de la oficina de Asistencia General de la Ciudad a los residentes indocumentados de Evanston.

La propuesta pasaría luego al pleno del Concejo Municipal para su revisión y posible aprobación.

La Ciudad tiene programas de larga data a través de Asistencia General y de Emergencia que son obligatorios por el Estado, dijo Ike Ogbo, Director de Salud y Servicios Humanos de la Ciudad, e Indira Perkins, Gerente de Servicios Humanos de la Ciudad, en un memorando al Comité.

“Estos programas han establecido pautas y están financiados con dólares de impuestos para brindar asistencia a los residentes de Evanston con bajos ingresos y aquellos con necesidades de emergencia”, dijeron.

Sin embargo, para calificar para los programas, un residente debe cumplir una serie de requisitos, dijeron, “como ser elegible por ingresos, tener estatus legal, no ser elegible para cualquier programa de asistencia en efectivo, tener un número de Seguro Social y otros factores determinantes.

"Debido a estas pautas y restricciones establecidas", escribieron los funcionarios, "nuestros residentes de Evanston que son indocumentados están excluidos y no califican para estos programas que brindarán acceso a asistencia en situaciones de emergencia o que amenacen la vida".

El programa propuesto, entonces, está diseñado para residentes indocumentados de Evanston que no pueden calificar para asistencia general o de emergencia pero que necesitan alquiler, servicios públicos y otra asistencia de emergencia, dijeron las autoridades.

El nombre del programa se llamaría “Fondo de ayuda para miembros de la comunidad”, dijeron. Debido a las limitaciones del uso de fondos fiscales, dijeron los funcionarios, el programa es más adecuado para financiarse a través de donaciones.

En la reunión, que se llevó a cabo virtualmente debido a las limitaciones sociales, varios defensores de la comunidad latina local hablaron sobre la necesidad del programa.

Rebeca Mendoza, miembro de la Junta de Evanston Coalition for Latino Residents durante ocho años, dijo que el grupo había estado instando a los funcionarios de la ciudad, así como a los representantes de las grandes instituciones en Evanston, a brindar recursos y apoyo específicos a la comunidad de habla hispana y latinx de Evanston.

Dijo que la necesidad se sintió de manera aguda cuando, dos meses después de la pandemia, la tasa de positividad para la comunidad latina local había alcanzado el 18,3%; ese grupo demográfico es aproximadamente el 11,8% de la población de la ciudad.

En ese momento, dijo la Sra. Mendoza, su grupo descubrió que "muchos miembros de la comunidad no podían encontrar recursos en español que los ayudaran a comprender los terribles acontecimientos que se estaban desarrollando". Ella dijo que también se encontraron con requisitos estrictos para solicitar asistencia.

“Debido a la histórica falta de inversión de la Ciudad en la comunidad Latinx y al alcance en la construcción de relaciones”, dijo, “hay un sentido general de desconfianza, además de los temores de carga pública por parte de nuestra comunidad de indocumentados, inmigrantes y residentes de estatus, con el fin de encontrar apoyo y acceso a estos recursos ".

Muchos de los residentes necesitados se comunicaron con su organización en busca de información sobre recursos y cómo obtener Asistencia General.

Ella le dijo a los miembros del Comité que los problemas de acceso al idioma en la Ciudad inicialmente causaron retrasos para el grupo en la transmisión de información crítica a los residentes de habla hispana.

Sin embargo, con la asistencia a corto plazo de Evanston Community Foundation, dijo: “pudimos contratar a una persona de alcance comunitario para ayudar con cosas como solicitar asistencia general, registro de asistencia de vivienda para los beneficios de SNAP (el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria), y atención médica ".



Como "estamos limitados en nuestra capacidad para satisfacer las muchas necesidades de esta población", dijo a los concejales, el grupo apoya a la Ciudad "haciendo que el servicio esté disponible para los residentes indocumentados". Algunas de estas personas son residentes desde hace mucho tiempo, habiendo vivido aquí durante más de 20 años, dijo. Stephanie Mendoza, organizadora de alcance comunitario para latinos de Evanston, también habló sobre la necesidad del programa. La Sra. Mendoza dijo a los miembros del Comité que también trabaja en Connections for the Homeless y dijo que durante la pandemia "hemos visto un aumento en la demanda de servicios entre los residentes indocumentados". En algunos casos, se han acercado a la Ciudad para acceder a la ayuda de Asistencia General o Asistencia de Emergencia, dijo, “pero descubrimos que es una barrera para la familia indocumentada debido al requisito de un número de Seguro Social. “Espero que el Comité pueda apoyar este fondo. Sabe, tenemos muchos residentes indocumentados aquí en Evanston que vienen de muchos países diferentes y hablan muchos idiomas y, como una ciudad acogedora, creo que tener este fondo abarcará plenamente a la gente ”, ayudando a Evanston a ser“ la ciudad acogedora que se esfuerza por lograr sea para todas las personas ".