Estas últimas semanas solo podrían describirse como una especie de sueño febril. Entre la pandemia y los disturbios raciales en todo el país, estaba más que claro que el comienzo de mi experiencia universitaria sería poco convencional.

Evanston siempre ha sido un lugar de confort. Después de 13 años de residencia, conozco bien sus calles, arquitectura y gente. Con la universidad a la vuelta de la esquina, me volví inseguro de mi capacidad de existir sin Evanston como colchón. Temía que mi dependencia de las personas y los sistemas que me rodeaban fuera tan extrema que careciera de las herramientas necesarias para ser independiente. No obstante, empaqué todas mis cosas y viajé seis horas y media a Columbia, Missouri.

La Universidad de Missouri-Columbia es un lugar fascinante. El campus es grande, pero existe una cierta intimidad que se siente familiar, quizás debido a la búsqueda compartida del éxito académico. He olvidado lo mucho que me encanta ser turista. Tengo el espacio y la independencia para aventurarme a nuevos espacios y absorber la atmósfera que me rodea. Finalmente estoy empezando a sentirme cómodo en este entorno extranjero, pero todavía dudo en llamarlo hogar.

Siempre estoy al límite, consumiendo informes de COVID-19 con mi té de la mañana, un chai de vainilla que huele a casa. Hago referencia al plan Show Me Renewal de la Universidad de Missouri, que informa el número de casos de estudiantes activos en el campus

Si bien asistir a la universidad en este momento es un riesgo, hasta ahora ha demostrado ser una buena opción para mí. Opero con un horario híbrido. Tengo clases breves en persona dos veces por semana y conferencias más largas a través de Zoom o Canvas. Mis cursos presenciales son lo más destacado de mi semana. Me siento seguro sabiendo que se están tomando precauciones especiales para proteger a los estudiantes y me siento más comprometido con el material.

Luchar contra una pandemia y el racismo al mismo tiempo es sumamente agotador. Terminé de ver a la muerte negra circular en mis redes sociales un lunes por la mañana, de poder ver cuerpos flácidos y de que les chupen la vida. Uno de los aspectos más difíciles de mi mudanza fuera de casa es no tener a mi familia cerca para un alivio emocional. Solo, me estoy volviendo insensible a la pérdida, insensible a las emociones, simplemente insensible. Jacob Blake, Ahmaud Arbery, George Floyd, Jamarion Robinson, Breonna Taylor y muchos otros. Tantos otros. Pero, ¿cómo hacer frente al racismo y la brutalidad policial en este país?

La mayoría de mis ideologías se rigen por un locus de control interno, la idea de que tengo control sobre los resultados de mi vida. En cuanto a mi activismo, tengo que creer que puedo crear cambios con mi voz, mis palabras, mis acciones.

Aunque estoy físicamente en Columbia, mis pensamientos todavía están en Evanston. Tengo esperanzas en el futuro. Los jóvenes de Evanston han demostrado ser una fuerza a tener en cuenta. En forma de demostración física o destreza verbal, no se han disculpado al decir lo que piensan. Me enorgullece conocer y relacionarme con los jóvenes que están progresando en esta comunidad. Estoy seguro de que algún día conquistaremos el mundo.

En mis primeras semanas de universidad, simplemente he estado haciendo los movimientos, extrañando a mi familia, nadando en este sueño febril. Creo que es hora de que despierte.

Toma nota, Evanston. Nuestro mundo está cambiando y no me quedaré dormido para perderlo, ¿verdad?