El 19 de agosto, la Junta de Síndicos de la Biblioteca Pública de Evanston votó para cerrar las sucursales de Chicago Avenue / Main Street (CAMS) y North, citando la necesidad de trasladar los recursos a los vecindarios del oeste y sur de Evanston. Permítanme comenzar diciendo que apoyo completamente el aumento de los servicios bibliotecarios en estas comunidades desatendidas durante mucho tiempo, particularmente ahora, en una pandemia, cuando todas las formas de apoyo comunitario se han vuelto críticas. Pero la decisión de los fideicomisarios de cerrar las sucursales de CAMS y North sin involucrar a todo Evanston en una discusión pública sobre los recursos de la biblioteca fue inoportuna y mal considerada. Debería reconsiderarse en su próxima reunión.

Las comunicaciones públicas recientes de la biblioteca sobre las sucursales crearon una falsa impresión de que la junta todavía estaba considerando varias alternativas y estaba abierta a los comentarios del público. De hecho, el 12 de agosto, solo una semana antes de la reunión del 19 de agosto, la directora ejecutiva de la biblioteca, Karen Danczak Lyons, publicó un artículo de opinión en el que decía que la biblioteca "siempre está evaluando su huella física en Evanston".

Pero el artículo de opinión del 12 de agosto del Director Ejecutivo Lyons no contenía ninguna advertencia de que la decisión de cerrar las sucursales de CAMS y North era inminente y se finalizaría en la reunión del 19 de agosto. Ahora sabemos, por el paquete de materiales que se publicó desde entonces que se entregó a los fideicomisarios para esa reunión, que el Director Ejecutivo preparó dos memorandos, con fecha del 13 de agosto, recomendando el cierre de las sucursales de CAMS y North.

En lugar de cerrar sucursales y transferir recursos, muchos miembros del público han sugerido que los fideicomisarios consideren recaudar más recursos a través de ingresos públicos y recaudación de fondos privados. Antes de las votaciones de cierre de la sucursal del 19 de agosto, el presidente de la junta de la biblioteca, Shawn Iles, afirmó que “necesitamos distribuir mejor el pastel en nuestra comunidad”, lo cual es cierto. Pero la decisión de cerrar sucursales se tomó sin una discusión suficiente sobre cómo, o por qué, también deberíamos hacer crecer el pastel.

La Biblioteca Pública de Evanston dice que su misión es “ser el corazón de nuestra comunidad diversa promoviendo el desarrollo de ciudadanos independientes, seguros de sí mismos y alfabetizados, y proporcionando acceso equitativo a recursos culturales, intelectuales, tecnológicos y de información”.

La interrupción de los servicios reduciendo el espacio físico de la biblioteca no es la mejor manera de cumplir esa misión porque es el producto de una premisa defectuosa: algunos fideicomisarios enmarcaron su decisión de cerrar las sucursales como el único camino hacia la asignación equitativa de recursos escasos. Esa es una elección falsa. Otro camino es abordar la escasez de esos recursos.

A $ 85 por residente por año, la biblioteca de Evanston actualmente grava significativamente menos que sus bibliotecas vecinas. Las bibliotecas de Skokie y Wilmette cuestan a sus residentes $ 174 y $ 220 por año, respectivamente, y cada una tiene menos sucursales. Eso sugiere que hay espacio para expandir la huella física de la biblioteca de Evanston sin dejar de ser fiscalmente responsable.

Y la comunidad de Evanston ya ha demostrado una y otra vez que está dispuesta a intensificar y apoyar a importantes instituciones cívicas con donaciones privadas. De hecho, la sucursal de CAMS era originalmente una biblioteca comunitaria, no afiliada a la Biblioteca Pública de Evanston, que se reunió con recursos y esfuerzos privados tras el cierre de la sucursal del sur en 2011.

Algunos argumentarán que la pandemia está obligando a la biblioteca, al igual que otros gobiernos locales y estatales, a realizar nuevamente recortes dolorosos en su presupuesto. Pero no es necesario cerrar las sucursales CAMS y North de forma permanente. Una medida de ahorro de costos menos drástica podría incluir mantener cerradas las sucursales de CAMS y North hasta que el virus disminuya y la situación fiscal mejore.

Insto a los fideicomisarios a reabrir esta discusión y buscar más aportes y ayuda del público sobre cómo navegar esta crisis. Por supuesto, la salud pública y la equidad son primordiales en este momento. Pero en una ciudad que se esfuerza por ser la ciudad más habitable, no tenemos que aceptar la mentalidad de escasez que dice que no podemos abrir otra sucursal de biblioteca o dos a menos que primero cierre otras dos.

Mientras soportamos esta pandemia y los desafíos históricos a las instituciones democráticas de nuestro país, necesitamos bibliotecas ahora más que nunca. Las bibliotecas fomentan nuestro sentido de comunidad, ayudan a educar a nuestros niños y nos mantienen informados como ciudadanos. No derribemos las bibliotecas, construyémoslas.

David DeCarlo se complace en ser patrocinador de la Biblioteca Pública de Evanston.