Un edificio de alquiler de cinco pisos y 120 unidades se construiría en el sitio actualmente ocupado por Vogue Fabrics, 718 Main St., bajo una propuesta que recibió su primera emisión pública la semana pasada.

Los miembros del equipo de desarrollo le dieron al público una mirada temprana a su desarrollo propuesto en una reunión comunitaria de Fourth Ward el 15 de octubre.

Vogue Fabrics, una empresa familiar que se ubicó por primera vez en el área en 1945, está considerando la reubicación, dijo Rogie Sussman Faber, uno de los miembros de la familia, hablando en la reunión celebrada a través de Zoom.

Dijo que la familia está buscando “combinar nuestra tienda minorista para Main Street y nuestro almacén en Hartrey en un solo lugar, algo así como un Sam's Club de telas. Tendríamos el comercio minorista y mayorista en un solo lugar: un plano de planta abierto, caja central ".

Para hacer eso, dijo, “necesitamos liberar nuestras propiedades y pasar a mejores instalaciones para nosotros. Así que eso nos inició en este viaje.

“Si ha estado en nuestra tienda últimamente”, continuó, “sabe que el diseño no es eficiente. El diseño no es propicio para la forma en que la gente compra hoy. El edificio está obsoleto. Los pisos necesitan ser reemplazados. Entonces, cualquiera que venga a construir algo nuevo, no tomará el edificio como está, no comprará el edificio y pondrá dinero en la instalación de pisos nuevos y ese tipo de cosas. Lo van a derribar, van a poner algo que sea más eficiente y más propicio para la forma en que la gente vive en el mundo de hoy ".

Paul Dincin, socio gerente de Catapult Real Estate Solutions, miembro del equipo de desarrollo del proyecto, creció en Evanston y asistió a la Nichols School a la vuelta de la esquina.

En su tiempo, dijo que si bien ha visto mucho desarrollo al este de las pistas contribuyendo a la vitalidad del área, “posiblemente hayan pasado 100 años desde que se desarrolló algo al oeste de las pistas en Main Street. Eso es un largo tiempo. Y creo que es una oportunidad nuevamente para correr ese riesgo e intentar hacer algo ”, dijo.

Los planes del equipo requieren un edificio de uso mixto de cinco pisos con espacio para dos tiendas minoristas frente a Main Street.

El edificio albergaría una combinación de estudios, unidades de una y dos habitaciones para alquilar el 60% del ingreso medio del área (AMI), dijeron los desarrolladores en su propuesta.

El proyecto no utilizará ningún financiamiento de incremento de impuestos como lo han hecho otros desarrollos a gran escala en Evanston, aumentando así la base imponible del desarrollo en más del doble de los impuestos actuales como ahora, dijeron.

Algunos residentes expresaron su preocupación por el estacionamiento y el mercado de inquilinos en el que se estaba enfocando el desarrollo en su primera respuesta al proyecto.

Un desarrollo orientado al tránsito

El diseño inicial de los desarrolladores requiere 47 plazas de aparcamiento.

Andy Ahitow, encargado del arrendamiento del espacio para el edificio, dijo que el estacionamiento debería ser suficiente para los inquilinos del edificio.

El sitio está ubicado a poca distancia de las entradas a las líneas CTA y Metra, uno de los pocos lugares en el área de Chicago con esa distinción, señaló.

Eso está en línea con la clientela que el desarrollo espera atraer, dijo.

“Muchos inquilinos jóvenes hoy en día, muchos inquilinos, punto, buscan eliminar sus autos para eliminar ese costo”, dijo. “Si podemos crear una propiedad en un área que tenga acceso a transporte, las personas [que] no necesitan un automóvil y pueden permitirse vivir su vida de una mejor manera, usarán una bicicleta, usarán la tren, tal vez un scooter, o cualquier medio de transporte que prefieran ”, dijo sobre la necesidad de proporcionar menos estacionamiento en las instalaciones.

Algunos oradores de la reunión virtual que viven en residencias adyacentes al distrito de Main Street desafiaron ese punto de vista.

“Saben, el estacionamiento en nuestro vecindario en este momento es muy, muy estrecho para empezar”, dijo Jeff Harlow, uno de los oradores, a los desarrolladores. “Sabes que mi hija pasó por nuestra casa esta noche, no pudo encontrar el espacio en la calle. Tus unidades no van a tener espacios de estacionamiento. ¿Cómo va a funcionar eso?

“He vivido aquí durante 35 años. Sé muy bien dónde están las estaciones de tren. [También] soy muy consciente de lo lleno que ya está, y estás hablando de traer 120 unidades ".

Ahitow sostuvo que los miembros del equipo también han hablado con varias personas en el área y han encontrado algunos bloques que estaban infrautilizados. Además, dijo que los desarrolladores han identificado dos lotes "para estacionamiento auxiliar para nuestra propiedad si es necesario".

Susan Pearson, otra residente del área que escuchó la reunión de Zoom, se describió a sí misma como “generalmente a favor de este desarrollo, aunque“ super triste ”al mismo tiempo por ver partir a Vogue Fabrics.

 Un proyecto de “venta minorista y apartamentos es apropiado para el vecindario de muchas maneras”, dijo. “Creo que un edificio de condominios estabilizaría el valor de las propiedades más que un edificio de alquiler. También me pregunto sobre la elección de estudios, de una y dos habitaciones, en comparación con cualquier tipo de unidades más grandes que puedan atraer a las familias ".

Sobre esa preocupación, el concejal de Fourth Ward, Donald Wilson, dirigiendo la reunión, hizo a los desarrolladores una pregunta que, según él, a menudo le hacen fuera de línea: si estaban en condiciones de asegurar a la gente que esto no se venderá a los estudiantes.

“Sé que eso siempre es una preocupación con un edificio nuevo que tiene muchos estudios; existe la preocupación de que se comercialice entre grandes grupos de estudiantes sin supervisión”, dijo.

La respuesta del Sr. Ahitow fue: "Nuestro objetivo es construir un edificio con profesionales jóvenes", y sostuvo que los estudiantes de la Northwestern University en este caso no serían su principal objetivo publicitario.

La propuesta aún tiene un largo camino por recorrer. Se espera que los desarrolladores se presenten ante el Comité de Revisión de Proyectos y Diseño de la Ciudad en unas pocas semanas.

En las reuniones, los miembros del personal de varios departamentos de la ciudad comentan cómo varios elementos de un nuevo desarrollo cumplen con los criterios establecidos y, a veces, sugieren cambios.

La propuesta también tendría que presentarse ante la Comisión del Plan de la Ciudad y, finalmente, ante el Ayuntamiento en pleno, donde los concejales tienen la última palabra sobre la aprobación.